Geen impeachment Trump: vrijgesproken van machtsmisbruik

Donald Trump, Nancy Pelosi en Mike Pence.Beeld EPA

President Trump is dankzij zijn partijgenoten in de Amerikaanse senaat vrijgesproken van machtsmisbruik. Een meerderheid acht Trump niet schuldig en daarmee komt een einde aan het impeachmentproces dat Trump al sinds september achtervolgt. 

Dat Trump vrijgesproken zou worden en president mag blijven was duidelijk  – geen moment leek het er in de afzettingsprocedure op dat de benodigde twee derde meerderheid gehaald zou worden in de senaat. Partijgenoten van Trump hebben daar de overhand.

Als zij al vinden dat de president een fout gemaakt heeft toen hij Oekraïne onder druk zette om zijn potentiële tegenstander in de verkiezingen Joe Biden een hak te zetten, oordelen ze dat het niet ernstig genoeg is om hem te ontslaan. De meesten wilden zelfs geen getuigen horen.

Emotionele Romney

Maar één Republikein brak met de president. In een emotioneel betoog kondigde senator Mitt Romney aan dat hij voor afzetting van de president stemt, omdat Trump het vertrouwen van de Amerikanen enorm geschaad heeft.

“Een verkiezing beïnvloeden om jezelf in functie te houden is misschien wel de meest grove en destructieve schending van iemands ambtseed die ik me kan voorstellen,” zei Romney. “Met mijn stem vertel ik mijn kinderen en hun kinderen dat ik mijn plicht naar mijn beste vermogen heb gedaan.”

Tegenvaller voor Trump

Dat is een tegenvaller voor Trump. Hij had gehoopt dat hij door Republikeinen unaniem gesteund zou worden. Dat maakte het makkelijker om de hele procedure af te doen als partijpolitiek van Democraten die hem kost wat kost weg willen hebben.

Romney wees er nog op dat hij Trumps plannen vaak steunt, maar dat het bewijs en de grondwet van hem vragen de president te veroordelen voor machtsmisbruik. Romney stemde wel tegen de tweede aanklacht, over het hinderen van het Congres.

Paria onder Republikeinen

Mitt Romney uit Utah was in 2012 nog de man die het namens de Republikeinen opnam tegen de Democraten, maar hij is door zijn kritische houding tegenover Trump een paria in de partij geworden. Hij was al niet meer welkom op bijeenkomsten als CPAC, waar de conservatieve beweging jaarlijks samenkomt. Trumps zoon Donald junior riep na zijn betoog direct op hem ook uit de partij te zetten.

‘Mitt Romney draait Utah de rug toe,’ schreef de top van de Republikeinse partij in een persbericht. “Ik ben er zeker van dat ik beledigingen van de president en zijn aanhangers zal horen,” zei Romney in de senaat. “Gelooft ook maar iemand ik dat ik instem met deze gevolgen anders dan vanuit een onontkoombare overtuiging dat mijn eed voor God dat van mij vereist?”

De Democraten in de senaat waren wél eensgezind. Ook de senatoren uit staten waar Trump populair is stemden voor afzetting. Het Witte Huis zei vooraf te rekenen op steun voor de president vanuit beide partijen. Maar ook een twijfelaar, Joe Manchin uit West Virginia, stemde voor afzetting, iets wat het in zijn Trumplievende thuisstaat moeilijk kan maken om herkozen te worden. “Ik heb altijd gewild dat deze president, en elke president, zou slagen, maar ik hou van ons land en moet doen wat het beste is voor onze natie,” verklaarde Manchin.

‘Een serie leugens’

Het Amerikaanse Witte Huis heeft de vrijspraak van president Donald Trump verwelkomd. “Zoals we al de hele tijd hebben gezegd, is hij niet schuldig”, reageerde woordvoerster Stephanie Grisham na de stemming in de Senaat.

In een verklaring veroordeelt Grisham opnieuw het afzettingsproces. “Vandaag eindigde de valse afzettingspoging van de Democraten in het volledige gelijk en vrijspraak van president Donald J. Trump”, schrijft ze. Volgens haar was het proces, dat ze een “heksenjacht” noemt, “gebaseerd op een serie leugens”.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden