Fraudeschandaal: voor duizenden dollars plek op Yale

Het is hét schandaal waar Amerika zich momenteel boos om maakt. Vermogende ouders die de boel besodemieteren om hun kinderen op de beste scholen te krijgen.

Hoofdverdachte William Rick Singer wordt beschuldigd van fraude, witwassen, afpersing en criminele samenzwering. Beeld ANP

Vijftig ouders hadden er omgerekend bedragen van 175.000 tot bijna 6 miljoen euro voor over om hun niet-briljante kinderen op de beste elitescholen te krijgen. De eerste ouders staan inmiddels terecht voor de fraude, naar aanleiding van een FBI-onderzoek. Media-aandacht gegarandeerd, want er zitten topondernemers, bankiers, topadvocaten en beroemdheden bij, onder wie de Desperate Housewives-actrice Felicity Huffman en Lori Loughlin (Full House).

Het systeem functioneerde al enige jaren. Mensen met ‘serieus geld’ klopten aan bij het Edge College & Career Network, dat de spil was in de oplichting. The New York Times publiceerde een lijst met namen van betrokken ouders die volgens officier van justitie Andrew Lelling ‘een catalogus is van rijkdom en privilege’. 

De verontwaardiging is groot op sociale media. “Voor iedere student die door fraude is aangenomen, is een eerlijke, getalenteerde student geweigerd,” zo stelde hij. De rechter: “De verdachten spanden willens en wetens samen om met bedrog een plek voor hun kinderen te kopen op elitescholen.”

Criminele samenzwering

Alles is naar buiten gekomen doordat een van de hoofdverdachten, William Rick Singer van het Edge College & Career Network, in ruil voor strafvermindering met de onderzoeksrechter is gaan praten. Singer wordt beschuldigd van een waslijst aan misdaden: van fraude, witwassen en afpersing tot criminele samenzwering.

Als cijfers van kinderen te laag waren, werden ze zo gecorrigeerd (door antwoorden op te waarderen) dat het toch mogelijk werd aan de gewenste universiteit te gaan studeren. 

Ook kon extra examentijd worden gekocht. Dat gebeurde op grond van valse medische verklaringen. Kinderen met ‘leerproblemen’ konden zo langer op de vragen studeren dan anderen. Sommigen mochten zelfs twee dagen over toelatingsexamens doen en tussendoor naar huis in plaats van de test in een dag te maken in een besloten ruimte. Docenten die examens nakeken werden zelfs omgekocht. Mogelijk wisten de betrokken kinderen niet eens van de fraude.

‘Toptalenten’

Een andere – al langer bekende – manier was kinderen te selecteren vanwege ‘bijzondere sportieve kwaliteiten’. Zo bleken er opmerkelijk veel goede roeiers te zijn aangenomen op scholen waar de ‘toptalenten’ nooit in een roeiboot zijn gezet. 

Een meisje dat geen bal kon raken, werd geselecteerd voor een vrouwenvoetbalteam van Yale – haar ouders betaalden 1,2 miljoen dollar. Een waterpolocoach van de eliteschool USC zou een miljoen dollar hebben aangenomen voor ‘talenten’ die in aanmerking kwamen voor het universiteitsteam. Meerdere omgekochte coaches zijn ontslagen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden