Extreme hitte in Canada en VS kost tientallen mensen het leven

De ongekende hittegolf aan de westkust van de Verenigde Staten en Canada heeft aan vele tientallen mensen het leven gekost. En de hitte houdt aan.

Bewoners van Vancouver zoeken het water op om af te koelen. Beeld REUTERS
Bewoners van Vancouver zoeken het water op om af te koelen.Beeld REUTERS

In de Canadese stad Vancouver was het dinsdag op een zeker moment 49,5 graden Celsius. Dat is ongekend: tot dit jaar werden in het Noord-Amerikaanse land nooit hogere temperaturen gemeten dan 45 graden. Maar de afgelopen drie dagen schoot het kwik telkens boven dat oude ­record.

Zulke temperaturen zijn behalve ongebruikelijk ook gevaarlijk. In de staat British Columbia, waarin Vancouver ligt, wordt de hitte als de ­oorzaak gezien van zeker 130 overlijdensgevallen sinds vrijdag. In veel gevallen ging het om ouderen en mensen met onderliggende gezondheidsproblemen die dood in huis werden aangetroffen. Veel huizen in de regio hebben geen airconditioning omdat het klimaat er normaliter veel milder is.

In de Amerikaanse staten Washington en Oregon werden al bijna even hoge temperaturen gemeten. Ook hier worden die gelinkt aan tientallen overlijdensgevallen, schade aan infrastructuur en, in het geval van Californië, zorgwekkende droogte.

Door de hittegolf smelt asfalt en in de stad Spokane zou die een defect in een energiecentrale hebben veroorzaakt. Het einde laat nog even op zich wachten: volgens meteorologen houdt de ‘onwezenlijke hitte’ mogelijk tot volgende week aan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden