Extra Franse soldaten naar onrustige Sahel

Frankrijk verstevigt zijn troepenmacht in het westen van de Sahel. Dat is dinsdag met de leiders van vijf Afrikaanse landen afgesproken. Er gaan 220 militairen extra naar de regio. 

President Emmanuel Macron verwelkomt Mali's President Ibrahim Boubacar voorafgaand aan de bijeenkomst in de Franse stad Pau. Beeld Georges Gobet/AFP

De Franse president Emmanuel Macron had zijn collega’s uit Tsjaad, Niger, Mali, Burkina Faso en Mauritanië bijeengeroepen in de Franse stad Pau. Gewelddadige jihadistische organisaties hebben de afgelopen maanden in snel tempo hun invloed in die landen vergroot.

Bij een bomaanslag op een legerbasis in Niger kwamen vorige week ten minste 90 militairen om het leven, de hevigste aanslag in dat land ooit. Hoe houdbaar het twijfelachtige record is, is zeer de vraag. De tot dan toe hevigste aanslag in Niger was amper een maand oud. Ook een aanslag in Mali in november ligt nog vers in het geheugen. Destijds kwamen 43 militairen om het leven toen jihadisten hun basis bestormden.

De leiders van de vijf landen die zich deze week in de Pyreneeën verzamelden, hadden Frankrijk voorafgaand aan de top nadrukkelijk gevraagd om een stevigere aanpak van het bloedige geweld. Die komt er behalve in de vorm van militaire versterking ook door te zorgen voor een nauwere samenwerking tussen het Franse leger en militairen van de zogeheten G5-landen.

Terroristische cellen

In 2014 besloten de Verenigde Naties tot een door Frankrijk geleide missie in Mali, waar toen nog de meeste jihadistische activiteit was. Onder die vlag zijn nog altijd 14.000 militairen in de regio gevestigd, onder wie 4000 Fransen. Nederland maakte tot en met vorig jaar deel uit van de VN-missie.

Dat desondanks in korte tijd tientallen militairen zijn gesneuveld, zorgt bij de lokale bevolking in toenemende mate voor woede over en wantrouwen naar buitenlandse inmenging.

In het uitgestrekte woestijngebied, waar landsgrenzen weinig voorstellen, krijgen de Verenigde Naties echter moeilijk grip op de terroristische cellen, die verbonden zijn aan grote spelers als Al Qaida, Islamitische Staat of Boko Haram.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden