Exoplaneet K2-18b heeft waterdamp, maar is er ook leven?

K2-18b werd al in 2015 ontdekt. Het team onderzoekers wist nu met een speciale filter op ruimtetelescoop Hubble vast te stellen dat er waterdamp in de atmosfeer hangt. Beeld ESA/Hubble/M. Kornmesser/NASA

Wetenschappers hebben voor het eerst waterdamp gevonden in de ­atmosfeer van een planeet met ongeveer dezelfde temperatuur als op aarde. Nu is het de vraag of er ook ­leven op die planeet is.

Een bezoek aan, of van de eventuele bewoners van de planeet zal er niet snel van komen. De exoplaneet met de naam K2-18b draait om een ­rode dwergster op 110 lichtjaar van ons vandaan. Een exoplaneet draait om een ster buiten ons zonnestelsel.

De aanwezigheid van waterdamp werd ontdekt door een team onderzoekers van University College London. Volgens hen kan er gezien de aanwezigheid van water en de temperatuur in theorie leven op de planeet zijn. Als er al organismen leven, zullen die in de verste verte niet lijken op bewoners van de aarde.

Dat heeft ermee te maken dat de planeet een twee keer zo grote diameter en bijna negen keer zo grote massa heeft als onze planeet. De zwaartekracht is daardoor vele malen sterker dan die op aarde.

Straling

Bovendien is de straling van de ster op de K2-18b vermoedelijk veel sterker dan de straling die wij hier van de zon ervaren. De temperatuur op de planeet mag dan hetzelfde zijn, de afstand tot de rode dwergster is veel korter dan die tussen de aarde en de zon. Dat het niet veel heter is op K2-18b, komt doordat de ster kleiner en zwakker is dan onze zon.

K2-18b werd al in 2015 ontdekt. Het team onderzoekers wist nu met een speciale filter op ruimtetelescoop Hubble vast te stellen dat er waterdamp in de atmosfeer hangt. Er wordt gewerkt aan een nieuwe generatie ruimtetelescopen die gassen kan ­detecteren die worden geproduceerd door organismen. Die zullen naar verwachting ergens in het volgende decennium in gebruik worden ge­nomen.

K2-18b licht op 110 lichtjaar van de Aarde. Beeld Laura van der Bijl
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden