Plus

EU bezorgd om btw-verlagingen Griekenland

In de aanloop naar de Europese verkiezingen strooit de Griekse premier met cadeautjes. De btw gaat omlaag, gepensioneerden krijgen een extra maandbetaling. Kan het land dat allemaal betalen?

Natuurlijk is het goed dat de btw omlaaggaat, vindt kelner Haris Georgiou (45). Hij is bezig regenschermen uit te rollen boven de tafels van zijn taverne in het centrum van Athene – er is zojuist een hevig onweer losgebarsten en de regen komt met bakken uit de hemel. “Drie jaar geleden ging de belasting omhoog van 13 naar 23 procent, later nog naar 24,” legt Georgiou uit. “Dat het percentage weer teruggaat naar 13 nu we uit de crisis zijn, is logisch.”

Naast hemelwater regent het deze week ook cadeautjes in Griekenland. Behalve op de horeca gaat ook de btw op energie en een reeks levensmiddelen omlaag, van 13 naar 6 procent. Tweeënhalf miljoen gepensioneerden krijgen een extra maandbetaling bijgeschreven. En er komt opnieuw een regeling voor mensen met betalingsachterstanden aan de belastingdienst – zij mogen hun schuld in 120 maandelijkse termijnen aflossen.

Europese verkiezingen

Woensdag schaarde het parlement zich achter de maatregelen die waren voorgesteld door de regering van premier Alexis Tsipras, om de pijn voor de Grieken wat te verlichten. Dat ze vlak voor de Europese verkiezingen van kracht worden, is geen toeval: Tsipras’ partij Syriza staat in de peilingen bijna tien procentpunt achter op de conservatieve rivaal Nieuwe Democratie.

Nog belangrijker voor Tsipras zijn de landelijke verkiezingen, die uiterlijk in oktober plaatsvinden. Hij hintte er vorige week op dat er nog meer meevallers voor de kiezers in het verschiet liggen. Maar kan Tsipras de cadeautjes ook betalen? Alleen al de maatregelen die deze week ingaan kosten een miljard euro. De komende jaren lopen de kosten verder op, waardoor Athene afspraken met de voormalige geldschieters niet dreigt te kunnen nakomen.

Griekenland ontvangt sinds augustus weliswaar geen miljardenleningen meer, maar staat nog wel onder verscherpt toezicht om ervoor te zorgen dat het genoeg doet om zijn torenhoge schuld af te lossen. Daartoe moet Athene onder andere tot 2022 een overschot op de begroting van 3,5 procent hebben, rentebetalingen niet meegerekend. Premier Tsipras vindt nu dat dat best 2,5 procent kan zijn, mits hij maar genoeg geld in kas houdt om af te lossen.

“We zijn bezorgd,” zei Klaus Reg­ling, directeur van het Europese leningenfonds ESM donderdag. “Onze voorlopige analyse laat zien dat de begrotingsdoelen dankzij deze maatregelen met een ruime marge gemist worden.”

Electoraal gewin

Tsipras knijpt de investeringen af om zo veel mogelijk cadeautjes uit te delen voor electoraal gewin, is de kritiek. Ook is alweer een afbetalingsregeling slecht voor de toch al beroerde belastingmoraal in Griekenland. Wie weet dat hij het op termijn toch wel op een akkoordje kan gooien met de belastingdienst, is sneller geneigd de aanslagen ongeopend in de la te leggen en af te wachten. Ondanks alle bezwaren grijpt Europa vooralsnog niet in – dat zou vlak voor de verkiezingen voor te veel onrust zorgen.

De Griekse minister van Financiën Efklidis Tsakalotos maakt zich intussen niet druk. “Als ik een euro zou krijgen voor elke keer dat een Europese ambtenaar zegt dat hij bezorgd is, of boos, of verontrust, kon ik een hele groep vrienden voor tien dagen meenemen naar Santorini.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden