Update

Dodental bootramp Los Angeles loopt op tot 8, nog 26 vermisten

Bij een drama op een boot met duiktoeristen voor de kust van Zuid-Californië zijn minstens acht mensen omgekomen. Voor het leven van 26 anderen wordt gevreesd. 

Zij zijn vermist, nadat midden in de nacht brand uitbrak en de boot grotendeels zonk. Vijf bemanningsleden wisten aan de vuurzee te ontsnappen. 

Beeld AFP

De ramp voltrok zich op The Conception, een ruim 20 meter lange boot die vaak door duikliefhebbers wordt gehuurd om te gaan duiken in de populaire wateren rond de eilanden voor de Californische kust. Afgelopen weekend maakte een groep duikers hiermee een excursie. Vandaag zouden ze terugkeren naar de haven in Santa Barbara.

De boot lag voor anker in Platt’s Harbor, aan de noordkant van Santa Cruz Island, toen afgelopen nacht brand uitbrak aan boord.

Vijf bemanningsleden waren volgens de kustwacht al wakker en bevonden zich in de hoofdcabine toen de brand uitbrak. Ze sprongen in het water en werden gered. Twee hebben lichte verwondingen.

De andere opvarenden sliepen benedendeks. Volgens een woordvoerder van de kustwacht lijkt het er op dat zij verdronken zijn. Volgens Dave Reid, die een bedrijf in onderwatercamera’s runt en diverse keren met eenzelfde boot meereisde, kan het bovendek alleen via een smal trappenhuis worden bereikt. Als het vuur snel ging, zei hij tegen persbureau AP, is het zeer waarschijnlijk dat duikers niet konden ontsnappen en dat de bemanning hen niet kon bereiken.

De kustwacht zoekt bij de kustlijn desondanks nog steeds naar mogelijke overlevenden van de ramp, meldde kapitein Monica Rochester op een korte persconferentie. Rochester kon niet zeggen of de bemanning geprobeerd heeft de rest van de opvarenden de helpen.

Opvarenden

Op geluidsopnamen van de noodoproep is te horen hoe de Kustwacht een van de bemanningsleden vraagt of de opvarenden opgesloten zijn. “Kun je terugkeren aan boord en de boot ontgrendelen?” vraagt een medewerker van de kustwacht. Vervolgens vraagt hij of er een noodluik is voor de opvarenden en of er brandblussers zijn. De antwoorden van het bemanningslid zijn onverstaanbaar. Truth Aquatics, eigenaar van de boot, wil geen commentaar geven.

Beeld AFP

James Kohl, broer van een van de vermisten, verklaarde tegenover het lokale televisiestation KTLA TV in Los Angeles dat er een gasexplosie aan boord is geweest. Rochester kan dat niet bevestigen.

De boot is uitgebrand tot de waterlijn en inmiddels grotendeels naar de bodem gezonken, heeft de kustwacht laten weten. Alleen een deel van de boeg steekt nog boven het water uit. 

Ergste wordt gevreesd

Een woordvoerder van de brandweer maakte bekend dat er ‘meerdere mensen zijn omgekomen’, maar onduidelijk is nog hoeveel precies. Brandweerwoordvoerder Mike Eliason geeft aan het ergste te vrezen voor de nu nog vermiste passagiers. “We houden nog steeds hoop dat iemand naar de kust is gezwommen. Wanneer ze ‘s nachts voor anker liggen, zijn ze vrij dicht bij de kust. We moeten blijven hopen, maar we bereiden ons voor op het ergste scenario.” De reddingsacties verlopen moeizaam, mede doordat het erg mistig is rondom de boot. 

Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden