Een overzichtsfoto van het complex, dat midden in niemandsland is gebouwd.

Plus Fotoserie

Dit is de ‘Marsbasis’ van China in de Gobiwoestijn

Een overzichtsfoto van het complex, dat midden in niemandsland is gebouwd. Beeld AFP

Niemand is er ooit geweest dus zeker weten doen we het niet, maar de Gobiwoestijn heeft alles weg van hoe we ons een Marslandschap voorstellen. Een geschikte plek dus voor de bouw van een centrum waar een bezoek aan de rode planeet kan worden gesimuleerd.

In China opende vori­ge maand midden in de woestijn de deuren van Mars Base 1. Een complex dat de komende ­jaren moet groeien tot 70 vierkante kilometer in omvang. In totaal zullen de kosten dan 2,5 miljard Chinese yen (ruim 312 miljoen euro) bedragen. 

Een grote witte koepel in het midden, met daaromheen negen gebouwtjes waar aan het astronauten­leven gesnuffeld kan worden: een luchtsluis, zuurstofruimtes en slaapplaatsen. Essentieel om te kunnen overleven op Mars, zegt het bedrijf dat de basis met steun van de overheid uitbaat.

Dat klinkt als een plek waar professionele astronauten trainen of opgeleid worden, maar niets is minder waar. De eerste bezoekers vorige maand waren schoolklassen uit Jingchang, de dichtst­bijzijnde stad zo’n 40 kilometer verderop. De Mars Base 1 is niet bedoeld voor professionals, het centrum richt zich op jongeren en toeristen. Bezoekers kunnen op speurtochten in de woestijn, de controlekamer van een raket van binnen zien en astronautenpakken passen.

Er is China veel aan gelegen om een volwaardige ruimtemacht te worden en dan kun je beter vroeg beginnen. Begin dit jaar landde voor het eerst een Chinees voertuigje op de maan en als het aan de overheid ligt, zet volgend jaar al de eerste Chinese raket koers naar Mars. 

Als dat naar wens verloopt, moet in 2022 het eerste bemande Chinese ruimtestation zijn rondjes maken. Het ruimteprogramma, onder beheer van het leger, kan jaarlijks op miljarden yen uit Peking rekenen.

Scholieren verlaten een namaakruimte-capsule op de Marsbasis. Beeld REUTERS
Een medewerker van de Marssimulator toont hoe je het best de helm van een ruimtepak opzet. Beeld REUTERS
Op het complex staat een aantal kassen om ruimte­voedsel te verbouwen. Beeld EPA
Een medewerker van Mars Base 1 poseert in volledig ruimtetenue. Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden