PlusPortretserie

Deze Amsterdammers zitten vast in het buitenland

Duizenden reizigers uit Nederland zitten vast in het buitenland. Velen hebben stress en zoeken naarstig naar een ticket. Anderen houden het hoofd koel en proberen nog wat te genieten.

V.l.n.r.: Jeroen, Yara, Esther, Stefanie Nijenbandring de Boer en Bruno de Vos.Beeld Bruno de Vos

Lara den Hartog Jager (20) uit Amsterdam zit nu in Zuid-Korea

“Ik zit al een maand in Seoel in Zuid-Korea als uitwisselingsstudent. Afgelopen week zijn de online lessen begonnen. Ik kwam hier eind februari aan toen het coronavirus in dit land op het hoogtepunt was. Een bepaald gebied, rond de stad Daegu, was al oranje gekleurd. Maar ik heb niet echt getwijfeld of ik moest gaan. Hoewel musea en scholen dicht zijn, gaat het dagelijks leven gewoon door. Cafés en restaurants zijn open, de markt is druk en niemand hamstert.

Ik heb hier ook een groep vrienden en niemand denkt eraan terug te gaan. Ik kreeg onlangs wel een bericht van de Universiteit Utrecht: ‘Kom terug.’ Maar ik besloot hier te blijven. Er waren trouwens ook geen KLM-vluchten meer.

Ik voel me ook veilig in Zuid-Korea. De aantallen patiënten met het virus gaan naar beneden. Je temperatuur wordt overal gemeten: bij binnenkomst in clubs, de universiteit en in sommige bussen. Er staan flessen handgel op straat, in winkels en metro’s. Je kunt ook gewoon naar het ziekenhuis. Ik ben zelf net een paar uur geleden getest op corona. Ik had een loopneus, heftige hoest en koorts maar het ziekenhuis appte me net dat de uitslag negatief is.

Ik vlieg in augustus terug. Ik maak me verder geen zorgen, mijn familie is veilig. Al heb ik wel meer stress door de berichten uit Nederland. Ik realiseer me ook dat ik niet halsoverkop terug kan als het moet. Maar als het moet, hoop ik dat het toch lukt een vlucht te vinden.”

Lara den Hartog Jager vanuit Zuid-Korea.Beeld Lara den Hartog Jager

Roos Rietveldt (22) uit Amsterdam zit met vriend David Roothof (20) in Indonesië

“De laatste paar dagen was het erg hectisch en hadden we veel stress. We zitten nu op het eiland Gili Trawangan in de buurt van Lombok, Indonesië. We zitten hier nu nagenoeg alleen met de lokale bewoners. De meeste toeristen zijn al vertrokken. We kwamen twee maanden geleden voor een reis naar Thailand, Maleisië en Indonesië en zouden eind april pas teruggaan naar Nederland. 

We hebben nu besloten dat we zo snel mogelijk weg willen. Op de Facebookpagina ‘Azië Backpackers’ hoor je allerlei verhalen dat vluchten niet meer gaan en dat het moeilijk wordt om terug te keren. We vinden dat een eng idee. Voor je het weet zit je hier zes maanden vast.

Buitenlandse Zaken was niet bereikbaar en de ambassade in Indonesië die we om hulp vroegen zei alleen maar: ‘Zorg dat je snel een vlucht boekt.’

Ik heb net de laatste twee stoelen businessclass kunnen kopen: 1200 euro per ticket. Deze KLM-vlucht gaat over een week. Dus dat moet veilig zijn. We moeten alleen nog naar Jakarta zien te komen, 1000 kilometer verderop.

Hier speelt de stress niet. Het is alsof je op een verlaten festival bent op dit party-eiland. Restaurants zijn dicht en toeristen mogen hier niet meer komen. Ik zit nu elke dag aan het strand een cocktail te drinken. Daar voelen we ons wel schuldig over.”

Roos Rietveldt en David Roodhof in Thailand.Beeld Privé

Bruno de Vos (35) en Stefanie Nijenbandring de Boer (34) uit Amsterdam varen rond de San Blas eilanden bij Panama

“We hadden met vrienden en hun dochtertje van vier jaar vanaf 11 maart een zeiltocht van een week langs de San Blas eilanden gepland. Al op de eerste dag werden we aangehouden door speedboten met mensen in legerkleding en geweren om mee te delen dat we de boot niet meer af mochten en in quarantaine voor twee weken moesten. 

We mogen niet aan wal of aanmeren op bewoonde eilanden, wel op onbewoonde eilanden. Nu dobberen we wat op zee. Soms gaan we even aan land op een onbewoond eiland en vinden daar kokosnoten. Aan boord is gelukkig nog pasta en rijst en twee hengels. We proberen vissen te vangen. Er vaart ook nog een Panamees, zelf een zeiler, rond die allerlei boten met water, eieren en wat groente bevoorraadt.

Het is hier best idyllisch. Maar Panama ligt helemaal stil. De haven is dicht, het openbaar vervoer rijdt niet en vluchten zijn gecanceld. We proberen ons hoofd koel te houden en hopen straks een vlucht te kunnen boeken. Het is allemaal best spannend. We hopen niet ziek te worden. Elk hoestje, zonnesteekje en griepje baart ons al snel zorgen. We hadden niet gedacht dat het zo uit de hand zou lopen en proberen intussen toch nog te genieten.”

Van links naar rechts: Bruno, Esther, Stefanie, Yara en Jeroen. Beeld Bruno de Vos

Hanna van Velzen (21) uit Amsterdam zit op de Filipijnen vast

“Ik ben heel gespannen en wil dolgraag naar huis. Maar we zitten hier vast op het eiland Boracay in de Filipijnen. We mogen het eiland niet meer af. Er wordt misschien een vlucht geregeld vanaf Manilla, maar ik durf dat niet aan. Straks zit ik ergens vast op een overstapplek in Hong Kong, Taipei of Korea. Niemand weet wat wijsheid is. Hier heb ik tenminste een hostel. Ik heb reisgenoten uit Duitsland, Turkije, Korea, Uruguay en Australië waarmee ik kan kaarten. Ook kunnen we tenminste nog naar het strand.

Er is nu een avondklok ingesteld van 22.00 tot 5.00 uur. Het leger rijdt ook door de straten. De straatverkopers worden intussen ook assertiever. Ons hostel heeft gewaarschuwd niet in je eentje naar buiten te gaan, bang voor overvallen. De lokale bevolking heeft hier helemaal geen geld meer. Ze zijn afhankelijk van het toerisme.

Ik ben hier tijdens mijn tussenjaar na mijn bachelor international business, maar wil nu eigenlijk naar huis. Mijn moeder heeft een auto-immuunziekte en mijn oma is al 82. Ik wil bij hen zijn.”

Hanna van Velzen vanuit de Filippijnen.Beeld Hanna van Velzen

Martje Groot (58) uit Amsterdam zit met haar vriendin Jolanda Friggen (60) in Thailand.

“We zouden eigenlijk naar China met de Trans-Mongolië Express gaan, maar die werd gecanceld. Toen zijn we naar Thailand gegaan. Wij hebben geen stress hier, we zijn vrij relaxed. We hebben mooi weer, zo’n 32 graden, kunnen naar het strand en een visje eten. Het hotel is rustig. We vroegen of we niet een mooiere kamer mochten nu het hotel toch vrij leeg is. Dat deden ze. Nu zitten we in een super sjieke suite. 

Iedereen om ons heen gaat terug, wij niet. Hier kun je tenminste nog wat doen, in Nederland niet. We hebben het naar ons zin. Ach, je kunt altijd nog wel stressen. De vluchten zijn nu trouwens heel duur. We zien straks wel hoe we thuiskomen. We kunnen het nog best twee maanden uithouden hier.”

Martje Groot uit Thailand.Beeld Martje Groot

Wil (74) en Reinder (77) Tonkens uit Amsterdam varen op een cruiseschip richting de Falklandeilanden.

“Dit is een leuk schip met een kleine 400 passagiers: Europeanen, Amerikanen en Australiërs. De boottocht naar Antarctica, de hoofdbestemming van deze cruise, was prachtig. Met rubberen bootjes voeren we naar een ijsberg met pinguïns. Een mooie reis die eigenlijk al eerder afgelopen zou zijn. Maar we mochten maandagochtend niet aanmeren in Chili om naar Nederland te vliegen. 

Het is onrustig in het land. Eerdere cruiseschepen zijn ook geweigerd, omdat iemand corona had. Nu varen we door naar de Falklandeilanden, heel langzaam, zo’n negen knopen. De rederij is bezig vluchten voor ons te organiseren. We maken ons totaal geen zorgen.

Intussen krijgen we wel mailtjes binnen hoe het er in Nederland aan toegaat. Dat moet bizar zijn. Het is toch fijn om straks weer thuis te zijn, bij de kinderen en kleinkinderen. We moeten ook dringend in de tuin werken en willen dolgraag met de kleinkinderen knuffelen, hoewel we weten dat dat eigenlijk niet mag. Anders wordt het maar uitgebreid video-appen met hen.”

Reinder en Wil Tonkens op een cruiseschip dat nu richting de Falklandeilanden vaart.Beeld Privé
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden