PlusProfiel

De vermoorde Qassem Soleimani was Irans meesterstrateeg

De Iraakse geestelijke en militieleider Muqtada al-Sadr (L) en generaal Qasem Soleimani (R).Beeld EPA

Met de moordaanslag op de Iraanse generaal Qassem Soleimani hebben de Verenigde Staten een harde klap uitgedeeld en tegelijk het conflict met Iran enorm op scherp gezet. Soleimani (62) werd gedood door een drone-aanval, op bevel van Donald Trump, zo is bekend gemaakt. Iran zint al op wraak.

De Amerikanen houden de generaal al decennia verantwoordelijk voor vele aanslagen op Amerikaanse doelen in het Midden-Oosten en elders, waarbij vele tientallen Amerikanen zijn omgekomen, zowel militairen als burgers, zo wordt benadrukt. Soleimani ontsnapte de afgelopen jaren aan diverse moordaanslagen, onder meer door de Israëlische geheime diensten.

Maar Soleimani was veel meer dan een generaal. Hij was de commandant van de het Quds-korps, de buitenlandse tak van de gevreesde Iraanse Revolutionaire Garde en daarmee al twintig jaar verantwoordelijk voor alle militaire operaties van het Iraanse regiem buiten de grenzen. Dat hij werd gedood bij een drone-aanval bij het vliegveld van buurland Irak is geen toeval. De aanslag had net zo goed in Syrië of Jemen kunnen plaatshebben want dat waren de voornaamste werkterreinen van Soleimani.

Ook in Thailand, Brazilië en Cambodja waren zijn teams actief. Soleimani was zelf geen zeer gelovig man, zo werd gezegd, maar hij was een steunpilaar van het Iraanse regime waarvoor hij alle mogelijke middelen inzette, van terrorisme en moorden tot cyberaanvallen en chantage.

Generaal Soleimani.Beeld AFP

President

Volgens Amerikaanse waarnemers was hij de belangrijkste en volgens sommigen zelfs de enige militaire strateeg van Iran. Dat maakte hem ook tot een populaire militair van de hardliners in Teheran. Zijn naam ging vaak rond als mogelijke toekomstige president. Overal waar Iraanse activiteit was, was Soleimani, een op het oog bescheiden, kleine man met een grijs baardje. De generaal was een schaduwfiguur, trad zelden op de voorgrond. Hij was populair bij zijn soldaten en bijna altijd te vinden bij begrafenissen van zijn gesneuvelde gardisten.

Zwarte lijst

Als sinds de Amerikaanse inval in 2003 stond Soleimani op de zwarte lijst van de Amerikanen. Reden voor de aanval van vannacht was volgens het Pentagon dat Soleimani vergevorderde plannen had opnieuw Amerikaanse soldaten en diplomaten aan te vallen in Irak. De laatste week was al een Amerikaan omgekomen en werd de Amerikaanse ambassade in Teheran aangevallen door sjiieten. Soleimani zou daarachter zitten en in het verleden vele aanslagen op Amerikaanse troepen hebben georganiseerd. 

De generaal zorgde in 2003 voor explosieven en trainingen van opstandelingen tegen de Amerikaanse bezetting van Irak. In 2011 werd dezelfde Soleimani aangewezen als de man achter een moordcomplot op de Saoedische ambassadeur in Washington. In de strijd tegen Islamitische Staat in Syrië, een doodsvijand van de sjiieten, werd diezelfde Soleimani populair en zelfs even gesteund door de Amerikaanse luchtmacht door gewaagde aanvallen achter het front van de jihadisten.

Een door het Iraakse leger verspreide foto van de aanslag op de auto van Soleimani.Beeld AFP

Rouw

De Iraanse regering heeft drie dagen van nationale rouw afgekondigd en ook opgeroepen tot wraak. Er wordt rekening gehouden met terreur- en cyberaanslagen op Amerikaanse doelen en bondgenoten van de Verenigde Staten. In de Verenigde Staten klinkt er steun voor het besluit van Donald Trump om Soleimani uit te schakelen, maar tegelijk wordt de president verweten olie op het vuur te gooien van een toch al escalerend conflict.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden