PlusNieuws

De introductie van de bitcoin als betaalmiddel in El Salvador gaat voorlopig nog stroef

Protesten, softwareproblemen met de digitale portemonnees en een waardedaling van de cryptomunt: de uitrol van de bitcoin als officieel betaalmiddel in El Salvador verliep verre van hoe president Nayib Bukele het voor ogen had.

null Beeld EPA
Beeld EPA

Het Latijns-Amerikaanse land had dinsdag de wereldprimeur met de ­introductie van de bitcoin als wettig betaalmiddel. Niet alleen een leukigheid, volgens president Bukele zou het ook significante voordelen met zich meebrengen. Zo zouden Salvadoranen vanuit het buitenland bijvoorbeeld makkelijker geld naar huis kunnen sturen.

Maar de eerste dag verliep niet ­vlekkeloos. De zeer volatiele cryptomarkt maakte een duikvlucht, waarmee de bitcoin even zelfs 20 procent van zijn waarde verloor. El Salvador, een van de armste landen van Latijns-Amerika, verloor dinsdag 3 van de 20 miljoen dollar die het in de digitale munt had gestoken.

Het lukte ook aanvankelijk wegens softwareproblemen niet om de speciale digitale portemonnee Chivo voor de bitcoins te downloaden via platforms van Apple en Huawei. In de loop van de dag zou dat wel lukken en waren volgens de BBC bij ketens als Starbucks en McDonald’s al de eerste betalingen met bitcoins gedaan.

Protesten

Het zijn kinderziektes, volgens de president, die twitterde dat de app woensdagochtend is geüpdatet. Maar de problemen zijn koren op de molen van critici. Onderzoekers aan de Johns Hopkinsuniversiteit wezen erop dat transacties met bitcoin juist duurder zouden worden dan via de nu gangbare bedrijven als Western Union. Dat zou liggen aan de hoge transactiekosten bij het ruilen van bitcoins voor dollars. Dollars blijven in El Salvador, waar veel inwoners geen bankrekening hebben, naar verwachting het primaire betaalmiddel.

Ruim twee derde van de Salvadoranen zou bovendien helemaal niet zitten te wachten op de cryptomunten, die volgens critici geliefd zijn bij criminelen om geld wit te wassen. Dinsdag gingen duizenden mensen de straat op om tegen de ‘digitale revolutie’ te protesteren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden