De grote vraag is: waarom katholieken en dure hotels?

De recente geschiedenis van Sri Lanka is gedrenkt in bloed. Een burgeroorlog tussen de Singalese meerderheid en Tamils (een hindoeïstische minderheid) duurde bijna drie decennia. Waarom er nu bloedige aanslagen zijn gepleegd op katholieke kerken en dure hotels is nog niet duidelijk.

De politie doet onderzoek bij het Shagri La Hotel in Colombo, de hoofdstad van Sri Lanka. Beeld ANP/ Pushpa Kumara

Met name de burgeroorlog trok diepe voren door het land. Ze begon in 1983 en kostte meer dan 70.000 levens. De Tamils wilden een eigen staat in het noordoosten van het eiland, maar de Singalezen wilden daar niets van weten. De oorlog begon met kleine aanvallen over en weer, maar ontaardde al snel in een bloedige strijd. Met name in de jaren negentig was het land in de greep van bloedige zelfmoordaanslagen door de Tamiltijgers, een militante organisatie. Zij gaven zich pas over in 2009.

Noodtoestand
De laatste jaren rommelt het vooral tussen de Singalezen en de moslims. De eersten zijn boeddhisten en vormen met zo'n 75 procent de overgrote meerderheid in Sri Lanka. Ze vinden eigenlijk dat de rest van het land ook boeddhistisch moet zijn.

Voor minderheden, zoals de hindoes (20 procent) en christenen en moslims (5 procent) is niet zo veel ruimte. Extremistische groepen zijn er als de kippen bij om incidenten met moslims aan te grijpen voor geweld. Het werd zelfs zo erg dat vorig jaar, voor het eerst sinds het einde van de burgeroorlog, de noodtoestand werd uitgeroepen.

Na de dood van een Singalees, naar verluidt veroorzaakt door een moslim, werden in de provincie Kandy moskeeën en winkels en huizen van moslims aangevallen door fanatieke boeddhisten. Ook heilige islamitische plaatsen zijn regelmatig doelwit, vaak zelfs op aandringen van boeddhistische monniken.

Acht explosies
De aanvallen van dit weekeinde zijn echter gericht op een heel ander deel van de samenleving. In drie kerken in Kochchikade, Negombo en Batticaloa werden tijdens de paasdienst bommen tot ontploffing gebracht. En in de hoofdstad Colombo waren drie vijfsterrenhotels het doelwit: het Shangri La, het Cinnamon Grand en het Kingsbury. Daarna volgden nog twee aanslagen in een buitenwijk van Colombo, Dematagoda, en in Dehiwala, vlakbij de hoofdstad.

Volgens de laatste berichten zijn er honderden doden en vele honderden gewonden. Hoewel nog niemand de aanslagen heeft opgeëist, hebben ze het karakter van Islamitische Staat of een andere groep van moslimterroristen.

Waarom katholieken en toeristen?
Maar waarom zouden die hun werkterrein hebben verlegd naar Sri Lanka? En waarom zouden ze katholieken en toeristen aanvallen, terwijl het juist de boeddhisten zijn die het gemunt hebben op de lokale moslims? En wat als de Tamiltijgers weer zijn opgestaan, alhoewel niet erg waarschijnlijk? Dan kun je dezelfde vraag stellen: waarom katholieken en toeristen?

Een andere mogelijkheid is dat er een groepering is die zoveel mogelijk verwarring wil zaaien, om daar vervolgens misbruik van te maken. Een theorie die al rondgaat is dat de aanslagen zijn gepleegd door boeddhisten met als doel de moslims de schuld te geven. Anderen vrezen dat het inderdaad om IS gaat, en wel om teruggekeerde strijders uit het Midden-Oosten die hun moslimbroeders te hulp willen schieten. Ook zij gedijen bij verwarring en chaos.Voorlopig is er echter nog helemaal niks duidelijk. De vrees is wel dat het dodental blijft stijgen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden