Plus Achtergrond

De dood van Baghdadi geeft Trump een nieuwe troef

President Trump en zijn team volgen de operatie die zal leiden tot de dood van Baghdadi. Beeld AP

De leider van Islamitische Staat, Abu Bakr al-Baghdadi, is gedood, zegt Donald Trump. Het komt voor de ­Amerikaanse president op een zeer goed moment. 

De illustere leider van de terreurgroep Islamitische Staat (IS), Abu Bakr al-Baghdadi, is dood, kondigde de Amerikaanse president Donald Trump zondag aan. Baghdadi (48) blies zich volgens Trump op met drie van zijn kinderen, nadat hij door een Amerikaanse militaire operatie in Noordwest-Syrië in het nauw was ­gedreven. Luchtaanvallen hebben weinig overgelaten van het huis waarin de IS-leider zich schuilhield.

In zijn toespraak vanuit het Witte Huis schuwde Trump geen details over de operatie en de laatste momenten van het leven van de man die in het Westen jaren gold als de meest gezochte terrorist ter wereld. Trump vertelde hoe Baghdadi, achtervolgd door honden van het ­leger, met drie kinderen een tunnel in vluchtte en daar zijn bomvest activeerde. “Hij stierf als een hond, huilend, kermend en schreeuwend,” aldus Trump.

Bij de operatie, die bestond uit een combinatie van luchtaanvallen en een grondoffensief door speciale eenheden bij het huis waar Baghdadi zich ophield, zijn ook meerdere IS-strijders en drie van Baghdadi’s vrouwen gedood. Onder de Amerikanen zijn geen gewonden gevallen. Wel zou een van de honden gewond zijn geraakt.

Vrouwen gevangen

Het Amerikaanse leger kwam Baghdadi op het spoor nadat vrouwen van hem gevangen waren genomen. Een week geleden begonnen de voorbereidingen voor de operatie, die zaterdag uiteindelijk twee uur duurde, aldus Trump.

Volgens de Amerikaanse minister van Defensie Mark Esper was het doel van de operatie niet om Baghdadi te doden, maar om hem gevangen te nemen. Hij vond zijn dood omdat hij weigerde zich over te geven.

Baghdadi, die aan de basis stond van de stichting van het kalifaat in Irak en Syrië in 2014, is al vaker doodverklaard, maar verscheen steeds toch weer in videoboodschappen. Dit keer zegt Trump dat de identiteit van Baghdadi is vast­gesteld met een dna-test. Baghdadi’s dna was ­opgeslagen toen hij in 2004 in een Iraakse ­gevangenis was beland.

Campagne

Opvallend is dat de Syrisch-Koerdische militie YPG meldde dat het gelijktijdig een gezamenlijke operatie met de Amerikanen had uitgevoerd. Daarbij zou de woordvoerder van IS zijn gedood in het grensstadje Jarablus. YPG was de afgelopen weken woest op de Verenigde Staten omdat die hen in de steek zouden hebben gelaten in Noord-Syrië.

De dood van IS-leider Baghdadi is een mijlpaal in de strijd tegen de terroristische organisatie, die juist de laatste weken weer voet aan de grond begint te krijgen in de regio. Vooral voor Trump komt het nieuws op een goed moment. De Amerikaanse president heeft de laatste drie weken veel kritiek gekregen vanwege zijn beslissing militairen uit Noord-Syrië te halen.

Nu IS zijn leider kwijt zou zijn, heeft Trump nieuwe legitimiteit voor zijn beslissing de ­Amerikaanse troepen uit Syrië te trekken. Te verwachten is dat Trump de dood van Baghdadi centraal zal stellen bij zijn verkiezingscampagne, zoals president Barack Obama dat deed ­nadat het Amerikaanse leger in 2011 Osama bin Laden had gedood in Afghanistan.

Sneer naar de EU

Trump bedankte in zijn toespraak verschillende landen, waaronder Rusland en de Syrische overheid, die op het wereldtoneel juist ­gezien worden als vijanden van de Verenigde Staten. Hij greep het moment bovendien aan om andermaal een sneer te uit te delen aan de ­Europese Unie vanwege het weigeren IS-gevangenen uit de regio terug te nemen.

Trump zei ook Rusland op de hoogte te hebben gesteld van de luchtaanval en de operatie, maar dat wordt door de Russische autoriteiten tegengesproken.

Beeld Jamie Groenestein
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden