Plus Reportage

D-day herdenking met Britse veteranen: ‘Trots om dit mee te maken’

De geallieerde invasie van Normandië, donderdag precies 75 jaar geleden, wordt groots herdacht. Woensdag was de aftrap in Engeland.

Beeld AP

Stapje voor stapje kwamen ze naar voren. Een klein dozijn D-Day-veteranen op het enorme podium in Portsmouth. Fragiel, breekbaar, maar toch saluerend naar de militairen om hen heen. Het applaus zwol aan. Van de wereldleiders, de honderden genodigden en de tienduizenden toeschouwers die de herdenking op grote schermen volgden.

Ze hoefden niets te zeggen om toch bij velen in de Zuid-Engelse stad een traan los te maken. Zij zijn het nog levende bewijs van de grootste invasie over water in de geschiedenis. Het keerpunt in de Tweede Wereldoorlog. Allemaal ruim boven de negentig, sommigen zelfs ouder dan honderd. Toen onervaren, amper volwassen.

Behangen met medailles

“Ik ben zo trots dat ik dit mag meemaken en dat ze zoveel moeite hebben gedaan om hierbij stil te staan,” zegt veteraan Jim Healy (94), die bij de Britse marine zat op 6 juni 1944.

Zijn landingsvoertuig raakte beschadigd nadat hij het schip vlak voor de Normandische kust had verlaten. “We konden geen kant op, we lagen ineens in oorlogsgebied. Maar niemand had ons verteld wat we in zo’n situatie moesten doen.” Healy, behangen met medailles, overleefde.

Portsmouth was de plek waar maandenlang de invasie in het diepste geheim werd voorbereid door de Amerikaanse generaal Eisenhower en de Britse generaal Montgomery. In de nacht van 5 op 6 juni gingen daar ruim 150.000 militairen aan boord van honderden oorlogsschepen op weg naar Omaha, Gold, Juno, Sword en Utah, codenamen voor de stranden.

Op uitnodiging van koningin Elizabeth II waren regeringsleiders gekomen: president Trump, president Macron, premier Trudeau en premier Rutte, die naast een geëmotioneerde bondskanselier Merkel zat.

Leiders staan stil bij D-day

Zo’n 12.000 mensen wonen vandaag de D-day-herdenkingen bij op tal van plekken in Normandië. De Amerikaanse president Donald Trump gaat naar de Amerikaanse militaire begraafplaats in Colleville-sur-Mer in Normandië, in noordelijk Frankrijk, en wordt ontvangen door zijn Franse evenknie Emmanuel Macron. Beide staatsleiders houden een korte toespraak tijdens de herdenkingsceremonie. De begraafplaats ligt naast Omaha Beach, ten noordwesten van Bayeux. Daar kwamen de Amerikaanse troepen in juni 1944 aan land.

Aan het begin van de avond is er ook een bijeenkomst ter gelegenheid van D-day op Juno Beach, een van de andere landingsplaatsen. Gastheer daar is de Franse premier Édouard Philippe. Nederland wordt vertegenwoordigd door minister Ank Bijleveld van Defensie.

Vanmorgen was Bijleveld bij de Nederlandse herdenking in Arromanches, waar in augustus 1944 de Nederlandse Prinses Irene Brigade aan land kwam. Daar legde zij in aanwezigheid van veteranen van de brigade een krans.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden