PlusNieuws

Cyberaanval op oliepijplijn in de VS: paniek aan de pomp

De oliepijplijn The Colonial Pipeline – goed voor het vervoer van bijna de helft van de brandstoffen aan de oostkant van de VS – ligt al bijna een week plat door een (vermoedelijk Russische) cyberhack. De onzekerheid over de pijplijn zorgt voor chaos aan de pomp.

Vanwege de hack slaan Amerikanen aan de oostkust van het land massaal benzine in. Beeld REUTERS
Vanwege de hack slaan Amerikanen aan de oostkust van het land massaal benzine in.Beeld REUTERS

Het doet denken aan het gehamster van wc-­papier aan het begin van de coronapandemie. Hoewel er volgens de Amerikaanse president Joe Biden geen enkele reden is om brandstof te gaan inslaan, is de angst om voor een lege pomp te komen staan voor veel Amerikanen reden om met jerrycans en al naar bezinestations te rijden. Door die massale run op benzine zitten nu veel pompstations in het oosten van het land ook echt zonder brandstof. De olieprijzen lopen op en zo’n 7 procent van de benzinestations in Virginia, 8 procent in North Carolina en 5 procent in Georgia was eind gistermiddag leeg, meldt een vooraanstaande olieanalist aan The Washington Post.

Brandstofaorta

De angst zonder benzine te komen zitten mag dan volgens de regering-Biden niet reëel zijn, het probleem waarmee de cruciale Colonial ­Pipeline kampt, is dat wel. Die pijplijn, die in 45 procent van de brandstof voor de oostkust van de Verenigde Staten voorziet, ligt sinds donderdag plat, nadat hackers de servers van de brandstof­aorta hadden geïnfiltreerd.

Uit voorzorg heeft de Colonial Pipeline Company daarop delen van het ict-netwerk offline gehaald. Sindsdien vloeit er geen brandstof meer door de pijplijn, die reikt van New Jersey tot aan Texas.

Om dit op te vangen heeft het Amerikaanse ministerie van Transport de regels voor brandstofvervoerders versoepeld, waardoor vrachtwagenchauffeurs die benzine vervoeren langer kunnen werken. North Carolina, Virginia en Florida hebben de noodtoestand uitgeroepen.

De Colonial Pipeline Company meldde gisteren dat het einde van de shutdown in zicht is. Volgens het oliebedrijf kan het systeem deze week, mogelijk vandaag nog, worden gereboot.

Kwetsbaarheid infrastructuur

President Biden zei maandag dat de hack andermaal de kwetsbaarheid van de Amerikaanse ­digitale infrastructuur blootlegt. Eerder dit jaar werd het land in verlegenheid gebracht toen bleek dat Russische hackers onder meer ­toegang konden krijgen tot de systemen van in ieder geval negen Amerikaanse ministeries en overheidsinstanties, waarbij ze ook in de e-mailaccounts van hooggeplaatste ambtenaren konden komen. Voor die zogenoemde Solarwindshack werden Russische inlichtingendiensten als schuldige aangewezen.

Ook nu lijken Russen (of Oost-Europeanen) de boosdoeners. Al gaat het dit keer volgens Amerikaanse inlichtingendiensten niet om een door het Kremlin aangestuurde aanval, maar om een van de criminele organisatie DarkSide, die de gijzelsoftware gebruikt om geld afhandig te ­maken.

Deze criminele organisatie bevestigde maandag in een opmerkelijk statement geenszins de bedoeling te hebben chaos te scheppen, maar slechts geld te willen verdienen. Veiligheid­experts vertelden aan persbureau Reuters dat dat erop zou wijzen dat de hackers de controle over de aanval verliezen. Hoeveel geld ze willen is onbekend, maar het is aannemelijk dat het gaat het om vele miljoenen dollars. De Colonial Pipeline Company heeft niet gereageerd op vragen over of het bedrijf van plan is te betalen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden