PlusAchtergrond

Coronacrisis maakte rijksten nog rijker en armen nog armer

Het coronavirus heeft de ongelijkheid in de wereld flink vergroot. De vermogens van de duizend rijkste mensen zijn afgelopen jaar gegroeid. Tezelfdertijd is het aantal mensen dat in extreme armoede leeft voor het eerst in jaren toegenomen.

Door de coronapandemie zijn de vermogensverschillen afgelopen jaar flink toegenomen. Beeld Jakob Van Vliet
Door de coronapandemie zijn de vermogensverschillen afgelopen jaar flink toegenomen.Beeld Jakob Van Vliet

Dat blijkt uit het onderzoek naar inkomens- en vermogensongelijkheid in de wereld van ontwikkelingsorganisatie Oxfam Novib. Het rapport verschijnt jaarlijks bij de start van het World Economic Forum in Davos.

Het rapport laat zien dat de tien rijkste mensen ter wereld afgelopen jaar 500 miljard dollar rijker zijn geworden. Die vlieger gaat niet op voor de armsten. “Het aantal mensen in extreme armoede is voor het eerst in jaren weer gegroeid. Dat is een trendbreuk,” zegt Michiel Servaes, directeur van Oxfam Novib.

De oorzaak is duidelijk: de coronapandemie heeft de mensen in ontwikkelingslanden veel harder getroffen. “Er is sprake van de grootste banencrisis in negentig jaar. De economische impact in die landen is enorm. Driekwart van de mensen in de wereld heeft geen sociaal vangnet. Die mensen zakken door de bodem als ze hun werk kwijtraken,” aldus Servaes.

Verstoken van hulp

Terwijl in het rijke Westen de regeringen miljarden uitgeven om de gevolgen van de crisis te bestrijden, blijven mensen in de ontwikkelingslanden van elke hulp verstoken. Dat kan ertoe leiden dat er de komende jaren tot 500 miljoen mensen bijkomen die onder de armoedegrens leven, waarschuwt Servaes. “Dan zijn er over tien jaar mogelijk 3,3 miljard mensen die in extreme armoede leven.”

De crisis zal in arme landen langer aanhouden. Dat heeft te maken met de ongelijke verdeling van de vaccins tegen corona. De westerse landen zullen dit jaar hun bevolking hebben ingeënt en kunnen aan economisch herstel beginnen. “In de arme landen zal eind dit jaar een op de tien mensen gevaccineerd zijn. Het duurt daarom veel langer voor daar economisch herstel optreedt,” verduidelijkt de Novib-directeur.

Uit het rapport blijkt dat vrouwen onevenredig hard getroffen worden door de pandemie. Zij hebben vaker laagbetaald werk en minder vastigheid. Als zij hun werk verliezen, zitten ze direct in de problemen. Daarnaast werken veel meer vrouwen dan mannen in de zorg. Ze worden dus ook nog eens veel meer blootgesteld aan de gevaren van het coronavirus.

Nauwelijks solidariteit

Wat Oxfam Novib steekt, is dat de rijke landen nauwelijks solidariteit vertonen met de arme landen die hard worden getroffen. “We zien wereldwijd toename van honger en armoede. Dat zou tot uitzonderlijke maatregelen op wereldniveau moeten leiden. Maar het enige dat we zien, is een fondsje voor vaccins voor arme landen.”

Arme landen zouden al geholpen zijn als de farmaceuten het patent op het vaccin zouden opgeven, zodat andere producenten het goedkoop kunnen produceren. Maar dat gebeurt niet.

Servaes wijst op Argentinië. “Daar heeft de regering de superrijken een eenmalige belasting opgelegd en met de opbrengst medische hulpmiddelen gekocht om de pandemie te bestrijden.” Dat zou hier ook goed kunnen. Alleen de vermogensgroei van de rijkste tien mensen is al voldoende om iedereen in arme landen van een vaccin te voorzien en uit de armoede te houden, berekende Oxfam Novib.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden