Plus

Chinezen roken al minstens 2500 jaar wiet

Waar en wanneer werd ontdekt dat je ook high kunt worden van de hennepplant? Chinese en Duitsche archeologen zijn met nieuw onderzoek een stap dichter bij het antwoord gekomen.

Een houten bak waarin waarschijnlijk cannabis werd verbrand. Een van de voorwerpen die door het Duits-Chinees onderzoeksteam zijn gevonden. Beeld AFP

Lange tijd was de Griekse historicus Herodotus de enige in de vijfde eeuw voor Christus beschreef hoe de Skythen, een Indo-Europees ruitervolk, hennepzaden rookten in een kleine tent.

Een team van Chinese en Duitse archeologen beweert nu te hebben achterhaald waar dit gebruik is ontstaan. In het Pamir-gebergte, in het westen van China, zijn enkele graven ontdekt, 2500 jaar oud, waarin niet alleen menselijke resten lagen, maar ook houten stoven met zwartgeblakerde stenen. Een chemische analyse van de as toonde aan dat er hennep, oftewel cannabis was verbrand.

Sterker nog, de cannabis had een hoge concentratie THC, de psychedelische stof van de plant. Het was deze mensen werkelijk te doen om de geestverruimende werking, schrijven de archeologen in vakblad Science Advances.

Cannabis bij ritueel

Het is niet duidelijk of deze hennepplanten speciaal werden gekweekt om ze een hogere THC-concentratie te geven. Of dat men wist waar zulke varianten te vinden waren. De onderzoekers vermoeden dat het laatste scenario juist is.

Het is goed denkbaar dat dit Pamir-volk had ontdekt dat ze de planten moesten hebben die hoog in de bergen groeiden, waar de UV-straling van de zon krachtiger is.

De botresten vertoonden tekenen van geweld. Alsof de doden geofferd waren. Bij zo’n ritueel past het gebruik van cannabis goed, schrijven de onderzoekers. Dat geldt ook voor het feit dat veel van de doden niet uit de regio zelf kwamen, maar meer westwaarts moeten hebben geleefd. En de pech hadden dat ze als passant werden gebruikt voor een ritueel offer.

De graven waren niet ver verwijderd van de oude Zijderoute. In die tijd niet zozeer een lange rechte weg, zegt een van de auteurs. “De route leek meer op de spaken van een wiel. Dit gebied lag in de as ervan. Onze studie laat zien hoe de kennis over het roken van cannabis zich langs de spaken heeft verspreid.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden