Chinese vissersboten cirkelen ‘zorgwekkend dicht’ rond Galapagoseilanden

Ecuador heeft maandag alarm geslagen na een opmerkelijke vondst op zee. Een vloot van niet minder dan 260 Chinese vissersboten kwam wel erg dicht bij de Galapagoseilanden.

Minister van Defensie Oswaldo Jarrín tijdens een persconferentie.Beeld EPA

Rondom de eilandengroep is een zone ingericht van zo’n 300 kilometer, waar alleen een beperkt aantal Ecuadoriaanse schepen doorheen mag varen. De Chinezen dreven voorbij op 320 kilometer, precies in de smalle strook internationale wateren tussen Ecuador en de zone rondom de Galapagoseilanden.

Nadat ze vorige week voor het eerst zijn opgemerkt, worden de Chinezen geschaduwd door de Ecuadoriaanse marine. “We zitten ze op de hielen,” aldus minister van Defensie Oswaldo Jarrín.

Hoewel het misschien klinkt alsof de Chinese schepen gruwelijk verdwaald waren, is hun aanwezigheid voor de Latijns-Amerikaanse kust niet ongebruikelijk. Jaarlijks trekken Chinese vissers naar de regio in de buurt van de Galapagoseilanden, de archipel waar Charles Darwin inspiratie opdeed voor zijn evolutietheorie. Sinds 1978 gelden de 130 eilanden als Unesco-werelderfgoed.

Zoveel vissersboten tegelijk is wél nieuw en bovendien uiterst zorgwekkend. “De omvang en agressie van deze vloot is een grote bedreiging voor het ecosysteem op de eilanden,” zegt de Ecuadoriaanse oud-minister van Milieu, Yolanda Kakabadse, tegen The Guardian. Volgens haar is het nu al zo goed als zeker dat de Chinese schepen het kwetsbare ecosysteem onder water schade hebben aangedaan. Nergens ter wereld zwemmen zoveel haaien op één plek als rondom de Galapagoseilanden: van bedreigde walvissoorten tot diverse soorten hamerhaaien.

De regering in Quito gaat uiterst zorgvuldig met de eilanden om, die op dik 1000 kilometer van de kust liggen. Door die afgelegen ligging komen er bijzondere dieren voor: van reusachtige schildpadden tot zeeleguanen en vogels die het vliegen zijn verleerd.

In 2017 nam de marine van Ecuador een Chinese vissersboot in beslag die veel dichterbij was gekomen dan de bedoeling was. Aan boord bleken meer dan 300 ton gevangen beschermde dieren te zitten, voornamelijk haaien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden