Canberra op slot door extreem slechte luchtkwaliteit

Het Australische ministerie van Binnenlandse Zaken, waarvan het hoofdkantoor in hoofdstad Canberra zit, heeft maandag de deuren gesloten vanwege de rook die is ontstaan door de bosbranden.

Lege straten in Canberra, dat kampt met enorm slechte luchtkwaliteit door bosbranden. Beeld EPA

Personeel van het ministerie moet zeker twee dagen thuisblijven. Het departement is onder meer verantwoordelijk voor noodbeheer en de coördinatie tijdens rampen. Enkel een handjevol medewerkers werkt vanuit andere locaties.

In Canberra nemen niet alleen overheidsinstanties maatregelen vanwege de rook in de lucht. Ook veel kinderdagverblijven, winkels en musea zijn gesloten. De National Gallery of Australia, een van de belangrijkste musea van de stad, is ook dicht. Het museum zegt de deuren te sluiten om de mensen te beschermen, maar ook de kunst. Verder zijn veel vluchten van en naar Canberra geschrapt.

Australië kampt al weken met de hevigste bosbranden in decennia, zeker 24 mensen kwamen al om het leven. Verder wordt geschat dat al een half miljard dieren aan het vuur ten prooi zijn gevallen. In vijf van de zes Australische staten woeden bosbranden. Middenin de Australische zomervakantie moeten tienduizenden vakantiegangers halsoverkop de bosrijke kustplaatsen verlaten. Door de combinatie van hitte, maandenlange droogte en harde wind is het brandgevaar in de vakantiegebieden ongekend groot.

Slechte luchtkwaliteit

De rook van de bosbranden zorgt voor extreem slechte luchtkwaliteit in Canberra, Melbourne en Sydney en houdt tot in Nieuw-Zeeland de zonnestralen tegen. Een gebied groter dan ­Nederland is inmiddels verwoest.

De Australische regering maakte maandag bekend 2 miljard Australische dollar (ruim 1,2 miljard euro) vrij te maken voor de wederopbouw na de bosbranden. Het geld wordt de komende twee jaar gebruikt om mensen die bijna alles zijn verloren weer op weg te helpen. “We focussen ons op wat het de mensen gekost heeft,” aldus premier Scott Morrison.

Inmiddels is de temperatuur in New South Wales, Victoria en South Australia gedaald en valt er hier en daar wat regen. Tegen het einde van de week wordt het weer warmer en droger. De temperaturen liggen dan mogelijk rond de 40 graden, net als afgelopen week.

Beeld EPA
Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden