Brussel zet Italië alsnog op begrotingsstrafbankje

De Europese Commissie wil alsnog een strafprocedure tegen Italië beginnen vanwege het overtreden van de Europese begrotingsregels. 

EU-commissaris Pierre Moscovici (economische zaken). Beeld REUTERS

Het betekent dat het land wordt gemaand op korte termijn concrete maatregelen te treffen om het begrotingstekort terug te dringen en de staatsschuld aan te pakken. Als de rechts-populistische regering in Rome zich niets aantrekt van de opdracht uit Brussel riskeert ze een boete van 3,5 miljard euro.

De Commissie maakte het besluit woensdag bekend. De EU-ministers van Financiën moeten nog instemmen met de zogeheten buitensporigtekortprocedure.

Brussel wees vorig jaar twee keer de Italiaanse ontwerpbegroting voor 2019 af maar zag in december nog af van een strafprocedure. Kort daarna ging de Commissie akkoord met een aangepaste begroting, op basis van een groeiverwachting van 1 procent. De ‘lakse’ opstelling van de Commissie over Italië kreeg felle kritiek van zowel premier Mark Rutte als minister Wopke Hoekstra van Financiën. Hoekstra liet weten dat ook de aangepaste begroting wat hem betreft al voldoende aanleiding gaf voor een strafprocedure. 

Staatsschuld

Inmiddels staat de economische groei in het land nagenoeg stil. Daardoor loopt de staatsschuld verder op naar 135 procent van het bruto binnenlands product (bbp), verwacht vicevoorzitter Valdis Dombrovskis van de Commissie. Dat is al ruim twee keer zo hoog als is toegestaan volgens de regels. “De procedure tegen Italië is gewettigd”, zei hij. Dombrovskis wees erop dat de EU-ministers van Financiën nu eerst hun zegje moeten doen over het voorstel. Zij komen volgende week bijeen, maar het is niet zeker of Italië dan al wordt besproken. 

Hoekstra vindt het voorstel om Italië alsnog aan te pakken ‘een logische eerste stap’ en benadrukt dat het gebrek aan begrotingsdiscipline bij de huidige Italiaanse regering geen probleem is dat vandaag of gisteren is ontstaan. Hij verwacht niet dat hij en zijn Europese collega’s in juni al beslissen of de strafprocedure er daadwerkelijk komt. Waarschijnlijk valt dat besluit in juli.

Dialoog

Dombrovskis blijft erbij dat de Commissie in december het juiste besluit heeft genomen om Italië toen niet op de strafbank te zetten. “We hebben ervoor gekozen om de dialoog aan te gaan met de regering.” Hij benadrukte dat dit met steun van de eurogroep, de EU-ministers van Financiën van de eurolanden, is gebeurd. “Als resultaat heeft Italië toen de beoogde uitgaven voor dit jaar met 10 miljard euro teruggeschroefd,” aldus EU-commissaris Pierre Moscovici (economische zaken).

De commissie stelt verder voor om de buitensporigtekortprocedure die sinds 2009 tegen Spanje loopt, in te trekken. Het land is erin geslaagd het begrotingstekort onder de 3 procent te brengen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden