Britse ambassadeur Washington stapt op na ruzie met Trump

De Britse ambassadeur in de Verenigde Staten stapt op. Dat maakte Kim Darroch (66) woensdagmiddag zelf bekend. Premier Theresa May betreurt zijn aftreden, heeft ze in een reactie laten weten. 

Ambassadeur Darroch tijdens een televisieinterview in mei vorig jaar. Beeld Bloomberg via Getty Images

Darroch was de voorbije twee dagen mikpunt van woedende tweets van de Amerikaanse president Donald Trump. Hij noemde Darroch een ‘stomme vent’ die was ‘opgedrongen aan de Verenigde Staten’. De regering-Trump zou niet langer zaken doen met Darroch, was de boodschap aan Londen.  

Dat het menens was, bleek deze week toen de ambassadeur op het laatste moment toch niet welkom bleek bij een banket met de emir van Qatar. Eerder was hij daar wel voor uitgenodigd. Darroch was in hevige verlegenheid gebracht toen politieke memo’s uitlekten waarin hij hard uithaalde naar Trump en diens regering, die ‘disfunctioneel, chaotisch en ongeschikt’ zou zijn. Het tabloid Mail on Sunday kreeg inzage in de stukken, en publiceerde er dit weekend over. 

‘Om met president Trump te kunnen communiceren, moet je je punten zo eenvoudig mogelijk maken,’ concludeerde Darroch in die memo’s. ‘Op het botte af. We hebben hier op de ambassade niet het idee dat daar op korte termijn verandering in komt.’ 

‘Sinds het lekken van de ambassadedocumenten is er volop gespeculeerd over mijn positie’, schrijft Darroch woensdagmiddag. ‘Ik wil dat dat stopt. De huidige situatie maakt het voor mij onmogelijk om de rol die ik als ambassadeur zou moeten hebben nog verder uit te voeren.’ 

Ferme trap na

Met het in ieder geval naar buiten toe vrijwillige vertrek van Kim Darroch lijkt een diplomatieke rel tussen de twee landen in de kiem gesmoord. Premier Theresa May heeft over ruim een week haar laatste werkdag op Downing Street 10, en kreeg in de rant  die Trump over haar ambassadeur afstak bovendien nog een behoorlijk ferme trap na. De manier waarop ze brexit had geprobeerd door het parlement te loodsen, was volgens Trump ‘rampzalig’. 

Haar mogelijke opvolgers, minister van Buitenlandse Zaken Jeremy Hunt en diens voorganger Boris Johnson, voerden gisteravond voor het eerst een televisiedebat. Hunt schaarde zich achter ambassadeur Darroch, en zei dat Darroch onder zijn premierschap zou mogen blijven. 

Hunts concurrent weigerde een antwoord op de vraag wat hem meer waard was: een ambassadeur of de relatie met het land waar die functionaris is gestationeerd. Johnson gaat in elke peiling aan kop en heeft nooit een geheim gemaakt van zijn warme gevoelens voor Trump. Dat hij in deze rel geen partij heeft gekozen, kan bij een toekomstig premierschap nog wel eens goed van pas komen. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden