Belgische politie in opspraak om videobeelden van overleden arrestant

Een agente bracht de Hitlergroet, terwijl haar collega’s een arrestant aanpakten die later zou overlijden. Waarom kwam er geen onderzoek?

De politie greep in toen Chovanec met zijn hoofd tegen de celdeur begon te beuken. Een agent leek een Hitlergroet te brengen.Beeld AP

In België is geschokt gereageerd op bewakingsbeelden uit een politiecel. Daarop is te zien hoe een 38-jarige Slowaakse man hardhandig wordt aangepakt door agenten en in coma raakt, nadat een agent minutenlang bovenop hem heeft gezeten. De man overleed enkele dagen later; hij was niet onder invloed van alcohol of drugs. Minister van justitie Koen Geens noemt de beelden ‘onbetamelijk, choquerend en ongepast’. Het hoofd van de Belgische luchthavenpolitie, de tweede man van de federale politie, maakte gisteren bekend op te stappen vanwege de kwestie.

Weduwe

De gebeurtenissen dateren van februari 2018, maar kwamen pas afgelopen woensdag naar buiten, nadat de weduwe van de overleden man de bewakingsbeelden openbaar had gemaakt. Volgens haar zit er geen schot het onderzoek naar de dood van haar echtgenoot Jozef Chovanec.

Chovanec zou op de avond van 23 februari 2018 stampij hebben gemaakt op de luchthaven van Charleroi, toen hij niet mocht instappen. Volgens het Openbaar Ministerie (OM) wilde hij zijn ticket niet laten zien en gedroeg hij zich verward. Daarop werd hij opgepakt.

Op de bewakingsbeelden maakt de man een verwarde indruk; hij bonkt tot bloedens toe met zijn hoofd tegen de muur van zijn cel. Te zien is hoe agenten zich naar binnen werken en hem even later in bedwang houden op zijn bed, zijn polsen en enkels zijn aan elkaar vastgebonden. Een van agenten zit minutenlang boven op de man, een collega legt een deken op zijn hoofd. Ondertussen lijkt een aanwezige agente de Hitlergroet te brengen. De federale politie - die de beelden naar eigen zeggen niet kende - besliste gisteren dat zij voorlopig alleen administratieve taken mag uitvoeren.

‘Onzin’

Volgens het OM heeft het onderzoek vertraging opgelopen door vragen van de nabestaanden en het coronavirus. Onzin, zegt advocaat Ann Van de Steen tegen de De Morgen. “In 2018, 2019 en in de eerste drie maanden van 2020 was van corona geen sprake. Toch duurde het 15 maanden voor zelfs maar het verslag van de wetsdokter (schouwarts, red.) klaar was. En dat verslag geeft geen enkel antwoord. We hebben daarop bijkomende onderzoeksdaden ­gevraagd. Eén persoon is intussen opnieuw ­verhoord, in een half jaar tijd. Dat is geen serieus onderzoek.”

Minister van justitie Koen Geens zei tegen VTM Nieuws dat justitie gezien de omstandigheden niet te traag heeft gewerkt. Hij zei te ­verwachten dat de zaak volgend jaar voor de rechter komt.

De zaak doet denken aan die van Jonathan ­Jacob, die – eveneens in België – in 2010 om het ­leven kwam in een ­politiecel. Pas nadat zijn vader bewakingsbeelden had gelekt, kwam er schot in de zaak.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden