Australië kondigt grootste militaire investering ooit aan

De Australische premier Scott Morrison heeft de grootste militaire inves­tering van zijn land ooit aangekondigd. ‘Australië moet zich voorbereiden op een wereld postcorona. Die is armer, gevaarlijker en meer ontregeld dan ooit.’

De Australische premier Scott Morrison en Minister van Defensie Linda Reynolds. Beeld Lukas Coch/EPA

De komende tien jaar pompt Australië de lieve som van omgerekend meer dan 166 miljard euro in de strijdkrachten. Het meeste, 46 miljard euro, gaat naar de marine. Het defensiebudget stijgt met veertig procent.

Het geld is, legde Morrison woensdagochtend uit, bedoeld om ‘dreigingen’ op afstand te houden. Die zijn er namelijk meer dan ooit, zei hij. “Sinds de Tweede Wereldoorlog is er niet meer zo veel politieke en economische onzekerheid geweest.”

Morrison wees in het bijzonder op de militaire aanwezigheid van China in de Zuid-Chinese Zee en het grensconflict met India, dat twee weken geleden escaleerde in de Himalaya. “De kans op een misstap en daaropvolgend conflict, groeit met de dag.” Bovendien toont de relatie tussen China en de Verenigde Staten – waar Australië geografisch min of meer tussenin ligt – zich volgens Morrison ‘breekbaar’. “Onze regio is niet alleen bepalend voor onze toekomst, hij wordt ook steeds meer de inzet van een groeiende wereldwijde strijd.”

De Australische regering gaat daarom langeafstandsraketten aanschaffen, steekt geld in het onderzoek naar hypersonische wapens en wil meer slagkracht op het gebied van cyberoorlogsvoering.

Chinese hack

Anderhalve week geleden zei Morrison dat zijn land al maanden doelwit is van grootschalige cyberaanvallen, gericht op cruciale sectoren als de overheid, de industrie, de zorg en het onderwijs. In februari vorig jaar was Australië ook al het slachtoffer van een grootschalige hack. Toen werd het netwerk van het nationale parlement platgelegd, niet lang voor de verkiezingen. De Australische inlichtingendiensten beschuldigden later China van die aanval. Dat land heeft betrokkenheid altijd ontkend.

Of het meest recente gevaar ook weer uit Chinese hoek kwam, wilde Morrison niet zeggen. Maar de aanvallen waren zo verfijnd dat er volgens de premier wel een land achter moést zitten. “En er zijn er weinig die dat kunnen.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden