Arrestatiebevel voor ‘gezicht van boeddhistische terreur’

In de Myanmarese stad Rangoon heeft een rechtbank woensdag de arrestatie bevolen van Wirathu, spiritueel voorman van de nationalistische beweging 969. De officiële aanklacht tegen hem luidt ‘opruiing’, meldt persbureau Reuters.

De vijftigjarige Wirathu geldt in Myanmar als een gezicht van de bloedige campagne die in het overwegend boeddhistische Myanmar tegen moslims wordt gevoerd. Vooral de minderheidsgroep Rohingya wordt in Myanmar opgejaagd. Woensdag nog zei Amnesty International op basis van nieuw onderzoek dat er oorlogsmisdaden en andere mensenrechtenschendingen tegen hen gepleegd zijn. 

Naar schatting zijn zo’n 700.000 van hen gevlucht na een klopjacht door militairen en radicale boeddhisten in de deelstaat Rakhine. Zij wonen nu in vluchtelingenkampen in buurland Bangladesh. Wirathu verwijst in het geval van de Rohingya vaak naar Bengalen, implicerend dat de etnische minderheid helemaal niet uit Myanmarezen bestaat. 

Time verboden 

In juni 2013 zette het Amerikaanse blad TIME een foto van Wirathu op de voorpagina, met als ondertitel ‘Het gezicht van boeddhistische terreur’. Toenmalig president Thein Sein verbood publicatie van het blad in Myanmar. Hij noemde Wirathu toen ‘een zoon van boeddha’.

Waarom Wirathu precies nu opgepakt dient te worden, is niet duidelijk. Waar hij zich bevindt evenmin. Behalve zijn anti-islamretoriek staat de monnik ook bekend om zijn felle houding tegen de autoriteiten. President Thein Sein was Wirathu nog goed gezind maar in Win Myint heeft Myanmar sinds maart vorig jaar een bondgenoot van regeringsleider Aung San Suu Kyi als president. 

Aung San Suu Kyi ligt internationaal hevig onder vuur vanwege het gewelddadige optreden van het Myanmarese leger in Rakhine. Zelf woonde ze jarenlang in ballingschap na dat ze zich in de jaren tachtig had verzet tegen de toenmalige militaire heersers in Myanmar. Daarvoor kreeg ze in 1991 de Nobelprijs voor de Vrede. 

Wirathu is juist uitgesproken voorstander van het nog altijd machtige leger in Myanmar. De wet waarmee het land hem nu wil berechten verbiedt onder meer ‘haatzaaien en minachting’. De maximale celstraf bij een veroordeling is drie jaar. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden