Apollo 11-astronaut Michael Collins (90) overleden

Astronaut Michael Collins, die in 1969 met de eerste bemande maanlandingsvlucht Apollo 11 meereisde, is op 90-jarige leeftijd overleden, heeft zijn familie bekendgemaakt. Hij werd ook wel de ‘vergeten astronaut’ genoemd.

Michael Collins tijdens zijn training in Florida. Beeld AP
Michael Collins tijdens zijn training in Florida.Beeld AP

Commandant Neil Armstrong en mede-astronaut Buzz Aldrin zetten op 20 juli 1969 na vertrek vanuit Cape Canaveral in Florida voet op de maan. Collins moest in een baan rond de maan wachten, terwijl zijn twee collega’s afdaalden. Honderden miljoenen mensen wereldwijd zagen op de buis dat Armstrong als eerste mens de maan betrad. “Een kleine stap voor de mens, een grote stap voor de mensheid,” zei hij.

Armstrong en Aldrin verbleven een paar uur op de maan. Op 24 juli plonsde de capsule met hen en Collins in de Grote Oceaan. Na een heldenonthaal in eigen land gingen ze op wereldtournee.

Armstrong overleed in 2012 op 82-jarige leeftijd. Collins zei destijds dat hij Armstrong erg zou missen. Aldrin is 91 jaar en woont in de Verenigde Staten.

Edwin
Edwin "Buzz" Aldrin, Neil Armstrong, en Michael Collins naast hun ruimteschip.Beeld AP

Kwetsbare Aarde

Collins maakte zijn eerste ruimtereis in 1966. Zijn tweede en laatste ruimtevlucht was die met de Apollo 11. Zijn sterkste herinnering daaraan was het kijken naar de Aarde, waarvan hij zei dat die kwetsbaar leek. Hij overleed aan de gevolgen van kanker, meldt zijn familie in een verklaring. “Mike ging de uitdagingen van het leven altijd tegemoet met gratie en nederigheid en deed dat ook bij zijn laatste uitdaging,” aldus zijn familie. “We zullen hem vreselijk missen. Maar we weten ook hoe gelukkig Mike was met het leven dat hij heeft geleefd.”

President Joe Biden memoreert Collins’ tijd in de luchtmacht en bij ruimtevaartorganisatie NASA, zijn werk voor het ministerie van Buitenlandse Zaken en zijn “leiderschap” bij het Smithsonian National Air and Space Museum. Collins kreeg weliswaar niet de roem die Armstrong en Aldrin ten deel viel, maar hij was wel een “gelijke partner die ons land herinnerde aan het belang van samenwerking bij het bereiken van grote doelen,” benadrukt Biden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden