Update

Antwerpen rouwt en protesteert met stille tocht voor vermoorde Julie (23)

Meer dan 15.000 mensen lopen vanmiddag in Antwerpen de ‘stille mars’ voor de vermoorde Julie van Espen (23). Het is een tocht van rouw, maar ook van protest. Hoe kon het gebeuren dat de dader niet achter tralies zat?

AFP Beeld AFP

De studente werd omgebracht toen zij per fiets op weg was naar een afspraak in Antwerpen. Haar lichaam werd maandag gevonden in het Albertkanaal, kort nadat verdachte Steve B. was opgepakt. Hij was op camerabeelden te zien met het fietsmandje van Van Espen.

De duizenden mensen lopen zondag vanaf het Koningin Astridplein via verschillende plekken naar het Steenplein. Op die plek wordt stil gestaan bij de slachtoffers van seksueel geweld.

Steve B., de verdachte in de moordzaak van de 23-jarige Belgische studente, is na zijn eerste veroordeling voor verkrachting in 2004 drie keer tijdens verlof niet teruggekeerd naar de gevangenis. Ook vorige week zaterdag toen hij Julie aanviel, wachtte hem nog een celstraf. Hij was in afwachting van zijn hoger beroep op vrije voeten.

De mars tegen seksueel geweld moet sereen en zonder politieke lading verlopen. Politici zijn alleen welkom als ze als burger komen. De deelnemers willen een stem geven aan alle slachtoffers én een duidelijk signaal afgeven dat seksueel geweld een probleem is dat niet langer genegeerd kan worden. Julie heeft fouten van justitie met haar leven moeten bekopen, is het gevoel van de Vlamingen.

“We zijn hier omdat we willen dat justitie wakker schiet,” zegt Dzemajl Nevzet, die deelneemt aan de stille mars. “De straffen voor zedendelinquenten zijn gewoon véél te laag. Door te milde straffen zijn er verkrachters die feiten blijven plegen.”

Jessica Paulissen is het daarmee helemaal eens. “De affaire Dutroux heeft me destijds erg aangegrepen. Ik heb toen zelfs bloemen afgegeven aan de ouders van Julie en Melissa. Het doet me pijn dat we na al die jaren weer op straat moeten komen voor dezelfde problematiek.”

Zoë Van Derbeken (19) heeft vleugels van een vlinder aan haar schouders bevestigd. “Vrouwen zijn als vlinders,” zegt ze. “Mooi, maar ook heel kwetsbaar. Ik ben hier omdat ik pleit voor een samenleving waar vrouwen zich in alle veiligheid kunnen bewegen.”

Kort voor aanvang is het Koningin Astridplein tjokvol, bussen kunnen er niet meer door. Volgens de politie zijn er ruim 10.000 mensen aanwezig. De deelnemers verlaten in golven het plein om opstoppingen te voorkomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden