Amnesty: ‘Amerikaanse politie schond mensenrechten bij protesten’

De Amerikaanse politie heeft tijdens de Black Lives Matter-protesten van afgelopen maanden buitensporig geweld ingezet en daarmee mensenrechten geschonden. Sommige mensen raakten blind, werden in elkaar geslagen, raakten zwaar gewond of kregen beroertes.

Een man die in Atlanta demonstreert tegen politiegeweld probeert in een wolk van traangas de politie tegen te houden. Volgens Amnesty International schond de politie hiermee op tal van plekken mensenrechten.Beeld AP

Dat concludeert Amnesty International in een rapport dat vandaag is verschenen. In het rapport staan verhalen van meer dan vijftig mensen die te maken kregen met politiegeweld. Ze waren allemaal bij de protesten die volgden op de dood van George Floyd, de man die minutenlang om hulp schreeuwde terwijl een politieagent zijn knie in zijn nek duwde.  

De onderzoekers documenteerden 125 gevallen van politiegeweld. 
Tussen 26 mei en 5 juni 2020 waren er ten minste zes incidenten met het gebruik van wapenstokken door de politie, en werden in dertien steden sponskogels en rubberen kogels ingezet. Ook werd er volgens Amnesty veelvuldig gebruik gemaakt van traangas om grote groepen demonstranten uiteen te drijven. In totaal gebeurde dat 89 keer in 34 staten. In 21 gevallen is er onwettig pepperspray ingezet. Dat gebeurde in vijftien staten. De politie gebruikte deze middelen niet alleen tegen betogers, maar ook tegen medici, journalisten en waarnemers die bij de protesten aanwezig waren.

Buitensporig

Uit de verhalen blijkt volgens Amnesty dat het geweld van agenten onnodig en soms buitensporig was. “Het laat precies het systematische racisme en de straffeloosheid zien waartegen deze mensen protesteren," zegt Ernest Coverson van Amnesty International USA. “Uit ons onderzoek blijkt dat mensen die hun recht op vreedzame demonstratie uitoefenden, met zoveel geweld werden bejegend dat ze blind raakten, in elkaar werden geslagen, ernstig gewond raakten, en beroertes kregen.”

Agenten zouden de geweldsmiddelen pas mogen inzetten moeten als er sprake is van verweer tegen een echte dreiging of geweld, oordeelt Amnesty. Nu gebeurde dat tegen vreedzame demonstranten. De mensenrechten werden volgens de onderzoekers zowel tijdens arrestaties als tijdens detentie geschonden.

De politie vuurt in Philadelphia traangas af om demonstranten uiteen te drijven.Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden