PlusAchtergrond

Aftocht Afghanistan is een dreun voor Biden waar de oppositie gretig op duikt

In de VS zijn Democraten en Republikeinen verwikkeld in een hevige discussie wie meer schuld heeft aan het debacle in Afghanistan.

Amerikaanse soldaten op het vliegveld van Kabul deze week. Beeld AP
Amerikaanse soldaten op het vliegveld van Kabul deze week.Beeld AP

“Ik heb het Amerikaanse volk altijd beloofd eerlijk te zijn. Het is waar, dit ging sneller dan we verwachtten. De Afghaanse politieke leiders gaven het op, ontvluchtten het land. De ­Afghaanse krijgsmacht stortte in, soms zonder te proberen te vechten. Maar eigenlijk bevestigt dit: de ontwikkelingen van de laatste week ­maken extra duidelijk dat het beëindigen van de Amerikaanse militaire betrokkenheid in Afghanistan nu, de juiste beslissing was.” Joe Biden kon er niet onderuit. Gisteravond sprak hij via alle tv-zenders de natie toe over het Amerikaanse vertrek uit Afghanistan, dat volgens zijn critici uitdraaide op een afgang.

Dat de Amerikaanse militairen na twintig jaar weg zouden gaan, heeft de steun van driekwart van de Amerikaanse kiezers. Maar de overhaaste aftocht waar Amerikaanse diplomaten en burgers toe gedwongen werden, en waarvoor Biden 6000 militairen heeft moeten sturen, heeft een storm van kritiek opgeroepen.

Van links tot rechts krijgt de regering-Biden nu het verwijt de snelle opmars van de Taliban niet te hebben zien aankomen, terwijl er wel waarschuwingen hadden geklonken. Het is, zei het Republikeinse congreslid Michael McCaul zondag tegen CNN ‘een smet op zijn presidentschap’.

Twintig jaar later

Biden blijft erbij dat het tijd was om te vertrekken. Hij wil niet dat er nog Amerikaanse militairen omkomen, zei hij gisteravond, om een regering in het zadel te houden die beschikt over 300.000 door de VS betaalde militairen, die er niet voor vechten. In april besliste hij dat het gedaan moest zijn op 11 september. Dat is twintig jaar na de aanslagen door Al Qaida op New York en Washington in 2001, die aanleiding waren om in datzelfde jaar Afghanistan binnen te vallen en het Talibanregime te verdrijven dat Al Qaida een thuishaven bood. “Een jaar meer of vijf jaar meer van Amerikaanse aanwezigheid zou geen verschil hebben gemaakt als de Afghaanse krijgsmacht zijn eigen land niet kan of wil verdedigen,” aldus Biden.

Hij legde daarin de schuld voor de opmars van de Taliban bij ex-president Donald Trump: “Toen ik aantrad, erfde ik een overeenkomst die mijn voorganger had gesloten, die hen in de sterkste militaire positie achterliet sinds 2001 en die de Amerikaanse troepen een uiterste datum van 1 mei 2021 oplegde. Kort voor ik president werd, verminderde hij ook nog het aantal Amerikaanse troepen tot een nietige 2500.”

De Amerikaanse president Joe Biden blijft erbij dat het tijd was om te vertrekken. Beeld Brunopress
De Amerikaanse president Joe Biden blijft erbij dat het tijd was om te vertrekken.Beeld Brunopress

Dat leverde een woedende reactie op van oud-minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo. “Ik zou zelfs mijn eigen zoon niet laten wegkomen met het zo zielig afschuiven van de schuld,” zei hij. Een van Bidens felste critici, het ­Republikeinse congreslid Liz Cheney, vindt dat de president niet als enige de schuld mag krijgen. Over Trump en Pompeo zei Cheney, dochter van Dick Cheney, vice-president ten tijde van de inval in Afghanistan: “Ze kozen het pad van het legitimeren van de Taliban, van het doorgaan in die fantasie, het Amerikaanse volk wijsmakend dat die een partner konden zijn voor vrede.”

Gestuntel

De meeste van Cheneys collega’s concentreren zich liever op Biden, die ze afschilderen als een stuntelende opperbevelhebber. “We moeten nu naar onze eigen grens kijken. Zijn we de komende weken wel veilig?” zei de Republikeinse fractieleider in het Huis van Afgevaardigden, Kevin McCarthy. Daarmee doelde hij op het gevaar dat onder de Taliban opnieuw terroristen de gelegenheid krijgen in Afghanistan te trainen en aanslagen op de VS te beramen.

Maar ook al zal aan Biden altijd het beeld kleven van de chaos op de luchthaven van Kabul, het is de vraag of hem dat door de kiezers echt zal worden nagedragen. ‘Wat mij opvalt,’ twitterde het Democratische congreslid Ruben Gallego, zelf Irakveteraan, ‘is dat ik hierover niet één telefoontje uit mijn district heb gekregen. En daar wonen toch heel wat veteranen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden