PlusAchtergrond

Adviseur Boris Johnson schendt regels lockdown, maar mag blijven

Ook al heeft hij de lockdownregels geschonden, de Britse premier Boris Johnson stuurt zijn vertrouweling Dominic Cummings niet weg.

Dominic Cummings reisde in april met zijn gezin naar Durham terwijl hij coronaklachten had.Beeld AFP

Na een tumultueus weekend blijft Johnson vierkant achter zijn rechterhand Cummings staan. Cummings zou vorige maand meerdere keren de lockdownregels hebben overtreden, iets waar twee medische regerings­adviseurs in Londen en Schotland eerder om opstapten. De oppositie eist zijn aftreden, maar Johnson wil zijn belangrijkste politiek adviseur absoluut niet kwijt.

Vrijdag onthulden de kranten The Guardian en Daily Mirror dat Cummings de lockdownregels begin april zou hebben overtreden. Hij besloot met zijn vrouw en vierjarige zoon vanuit Londen naar het Noord-Engelse Durham te reizen om zichzelf daar te isoleren. Zowel Cummings als zijn vrouw had op dat moment coronaklachten. Een mede door Cummings opgestelde regel schrijft voor om in zo’n situatie het huis niet te verlaten.

In verlegenheid

Johnson stuurde zijn ministers het veld in om zich in allerlei bochten te wringen ter verdediging van Cummings. Via Twitter en in interviews moesten ze uitleggen hoe de politiek adviseur weinig anders kon; in Durham wonen immers zijn ouders, die hem moesten ondersteunen.

Op zaterdagavond brachten dezelfde kranten nieuwe onthullingen: Cummings zou in april nog vaker op en neer naar Durham zijn gereden, beweerden getuigen die hem daar ­gezien hadden. Dat bracht de regering nog meer in verlegenheid.

Op een persconferentie zondag maakte Johnson echter duidelijk dat hij geen reden zag om Cummings te ontslaan. “Ik heb een lang gesprek ­gehad met Dominic Cummings en ik heb geconcludeerd dat hij zich ­verantwoordelijk en integer heeft ­gedragen,” zei hij. “Hij had geen andere keuze dan naar het noorden te rijden. Hij volgde zijn ouderlijke instinct.”

Op de vraag van journalisten om uit te leggen waarom voor vertrouwelingen van de premier andere regels gelden dan voor de rest van het land, ­had Johnson geen echt antwoord.

In feite is het antwoord simpel: Cummings is te belangrijk voor Johnson. Hij is de man die achter de schermen voor hem de strategie ­bepaalt. Hij zat achter de verkiezingscampagne in december, die Johnson een enorme meerderheid opleverde. Ook stond hij aan de basis van de brexitcampagne in 2016, waarmee hij met Johnson als belangrijkste gezicht het referendum wist te winnen.

Door hem te beschermen is deze rel echter nog niet ten einde. Zelfs binnen zijn eigen partij spraken zeven parlementsleden zich publiekelijk uit voor het ontslag van Cummings.

Zo kan deze commotie automatisch ook de statuur van Johnson zelf aantasten.

Oostenrijkse bondspresident betrapt

Ook in andere landen lappen politici de lockdownregels aan hun laars. De Oostenrijkse bondspresident Alexander van der Bellen en zijn vrouw zijn zaterdagnacht betrapt door de politie toen zij na het extra vroege sluitingsuur nog op het terras van een Weens café zaten. De president bevestigde dat aan de Oostenrijkse krant Kronen Zeitung en bood zijn verontschuldigingen aan. Volgens Van der Bellen waren hij en zijn vrouw ‘de tijd uit het oog verloren’. De twee wer­den om 00.20 uur gezien, terwijl restaurants en cafés om 23.00 uur moeten sluiten.

Ook het Belgische ­parlementslid Dries Van Langenhove (27), oprichter van de extreemrechtse jongerenbeweging Schild & Vrienden, overtrad de regels. Hij werd donderdag door de politie in Gent op heterdaad betrapt ­tijdens een lockdownfeestje.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden