Aantal haaien bij koraalriffen daalt flink: ‘Rifhaai functioneel uitgestorven’

Het aantal haaien bij koraalriffen is wereldwijd aanzienlijk afgenomen. Dat blijkt uit onderzoek onder leiding van Aaron MacNeil van de Dalhousie universiteit in Halifax, Canada. 

Grijze rifhaaien en sikkelvincitroenhaaien in Frans-Polynesië.Beeld AFP

De wetenschappers melden in het tijdschrift Nature dat haaien vaak niet meer werden aangetroffen tijdens veldonderzoek. 

Rifhaaien zijn op veel plaatsen ‘functioneel uitgestorven’ en spelen nauwelijks een rol in de lokale ecosystemen, schrijven de onderzoekers, die haaien proberen te spotten met behulp van meer dan 15.000 onderwatervideostations met aas op 371 koraalriffen in 58 landen. Op ongeveer een vijfde van de riffen (19 procent) werden geen haaien gevonden, en dat gold ook voor 63 procent van alle videostations.

In 34 landen (59 procent) daalde het aantal waargenomen haaien met meer dan de helft ten opzichte van het aantal dat werd verwacht. Hieronder vallen bijvoorbeeld Colombia, Qatar en Sri Lanka. In de Dominicaanse Republiek werd ondanks 120 videostations op vier riffen geen enkele haai gezien.

Overbevissing

De afname van rifhaaien treft een groot deel van de tropische oceanen, concludeert het team. De trend hangt sterk samen met factoren zoals de bevolkingsdichtheid in het gebied en de omvang en nabijheid van markten. Over het algemeen is de belangrijkste oorzaak van de afname overbevissing.

In landen die campagne voeren voor de bescherming van haaien, bijvoorbeeld met beschermde gebieden, vonden de onderzoekers positieve ontwikkelingen. Dat is het geval in Australië, de VS, de Bahama's en de Malediven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden