Plus

43 doden bij onrust in Zambia na aanvallen met gifgas

Bij rellen en lynchpartijen in Zambia zijn zeker 43 mensen om het leven gekomen. Ook vielen er 23 ge­wonden. De slachtoffers werden verantwoordelijk gehouden voor gasaanvallen op scholen en woningen.

Volgens de Zambiaanse vicepresident Inonge Wina zijn de aanvallen onderdeel van een samenzwering om het land te destabiliseren.Beeld AFP

Zambia wordt al weken in de greep gehouden door giftig gas dat in woningen zou zijn gespoten, waarvoor in de laatste dagen al zestien mogelijke daders werden gearresteerd. De politie heeft ruim vijfhonderd meldingen gehad. Het leger is ingezet om de aanvallen te stoppen, maar ook om represailles tegen te gaan die door nepnieuws in sociale media zijn gevoed.

Bloed afnemen

Volgens de Zambiaanse vicepresident Inonge Wina zijn de aanvallen onderdeel van een samenzwering om het land te destabiliseren. Pogingen om de regering te ondermijnen worden niet getolereerd, stelde Wina.

De Amerikaanse ambassade waarschuwde reizigers naar Zambia onlangs voor ‘geruchten over rituele moorden’. ‘Gasaanvallen in huizen hebben geleid tot onrust en activiteiten van burgermilities in veel provincies door het hele land,’ aldus de Amerikanen. Er zouden tientallen mensen zijn gelyncht door burgers die voor eigen rechter speelden.

De VS en Groot-­Brittannië adviseren toeristen extra voorzichtig te zijn. Een Zambiaanse oppositieleider heeft de regering opgeroepen openheid van zaken te geven en de hulp in te roepen van Scotland Yard bij het onderzoek naar een ‘zaak die iedereen bezighoudt, maar waar we nog maar heel weinig van weten’.

Wie achter de aanvallen zit, is onduidelijk. Jonge verdachten die op video werden ondervraagd door mannen die hen hadden aangehouden, vertelden dat ze met een spuit bloed moesten afnemen van de slacht­offers. Soms kwam ‘de baas’ zelf om het bloed af te nemen. Het bloed zou nodig zijn voor hekserij, aldus een verdachte die zegt dat hij omgerekend 150 euro voor een aanval betaald kreeg.

President Edgar Lungu heeft een beloning uitgeloofd van ongeveer 15.000 euro voor tips die leiden naar het brein achter de aanvallen. Die man zou inmiddels zijn ge­arresteerd, maar over zijn identiteit is niets bekend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden