39 doden gevonden in container in Engeland

In de Engelse plaats Grays zijn woensdagochtend 39 doden gevonden in een container die op een vrachtwagen stond. Grays ligt tussen Dover en Londen.

Beeld AFP

De politie van Essex meldt dat het gaat om 38 volwassenen en een tiener. De vrachtwagen is vermoedelijk afkomstig uit Bulgarije. Een 25-jarige man uit Noord-Ierland is opgepakt op verdenking van moord.

“Dit is een tragisch incident waarbij een groot aantal mensen om het leven is gekomen,” zegt een politiecommandant. “We onderzoeken wat er precies aan de hand is. Ik verwacht dat dit proces lang gaat duren.”

De vrachtwagen is vermoedelijk afkomstig uit Bulgarije en kwam zaterdag binnen via de haven van Holyhead in Wales. Een ongebruikelijke route die de chauffeur mogelijk nam om de strenge controles bij Calais en Dover te omzeilen. De Ierse politie doet onderzoek naar de precieze route van de vrachtwagen.

De container werd gevonden op een industrieterrein in Grays, ten oosten van Londen. Het terrein is inmiddels afgesloten in verband met het onderzoek.

Geschokte reacties

In het Verenigd Koninkrijk is geschokt gereageerd op de vondst. Premier Boris Johnson zei ‘ontsteld’ te zijn door het tragische incident in Grays in het graafschap Essex. “Mijn gedachten zijn bij allen die hun leven hebben verloren en hun geliefden,” aldus Johnson. 

Johnson: “Ik ontvang regelmatig updates van het ministerie van Binnenlandse Zaken en zal nauw samenwerken met de politie van Essex om precies vast te stellen wat er is gebeurd,” zei hij. 

Ook de Britse minister van Binnenlandse Zaken Priti Patel reageerde ontzet. ‘Geschokt en bedroefd door dit uiterst tragische incident in Grays,’ zei Patel op Twitter.

Chinese smokkelbende

In juni 2000 werd Engeland ook opgeschrikt door een dergelijk incident. Toen werden 58 lichamen gevonden in een vrachtwagen in de havenstad Dover. Het ging om Chinese immigranten die omkwamen door koolmonoxidevergiftiging. Zij zaten meer dan achttien uur opgesloten. 

De bestuurder van de vrachtwagen, een Nederlander, werd in 2001 veroordeeld tot veertien jaar cel. Hij maakte deel uit van een Chinese smokkelbende. Ook andere betrokkenen werden uiteindelijk veroordeeld.

Het gebeurt vaker dat mensen in containers naar andere landen worden gesmokkeld, ook naar Nederland. Vorig jaar nog vond de politie achttien mensen in een container die was opgeslagen in de Rotterdamse haven. Vanuit de container werd een noodoproep naar 112 gedaan. Een persoon is toen naar het ziekenhuis gebracht. De aangetroffen personen waren vluchtelingen. Een 43-jarige Roemeen, de chauffeur van de vrachtwagen die de container vervoerde, werd aangehouden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden