18-jarige Saudische vluchtelinge gaat in Canada ‘het leven verkennen’

Rahaf Mohammed al-Qunun op een persconferentie in Toronto. Beeld AFP

De uit Saoedi-Arabië gevluchte tiener Rahaf Mohammed al-Qunun wil in Canada dingen proberen die ze nooit heeft mogen doen. “Ik ga het leven verkennen.”

Op 5 januari ontsnapte de 18-jarige Rahaf aan haar familie tijdens een vakantie in Koeweit. Met de creditcard van een vriend kocht ze een ticket naar Australië, maar een overstap in Thailand leek het einde van haar vlucht. De Thaise autoriteiten wilden haar terugsturen. 

Zes nachten verschanste Rahaf zich in een hotel op de luchthaven, waar ze begon te twitteren. ‘Mijn familie zal me doden,’ schreef ze, ‘omdat ik gevlucht ben en de islam heb afgezworen.’

Uitzonderlijke situatie

Haar actie trok internationale aandacht en Canada verleende haar asiel. De Canadese minister van Buitenlandse Zaken, Chrystia Freeland, verwelkomde haar met een trui met daarop in grote letters CANADA. “Dat was geweldig,” zei Rahaf gisteren op een persconferentie in Toronto. “Zoveel liefde en gastvrijheid, vooral toen de minister me vertelde dat ik in een veilig land ben en hier rechten heb. Alsof ik opnieuw geboren ben.”

Als een van de tien kinderen van een emir in Saoedi-Arabië ontbrak het Rahaf financieel aan niets, maar ze was niet vrij. Aan The New York Times omschreef ze haar voormalige leven als ‘een gevangenis’. Zonder begeleiding van een mannelijk familielid mocht ze het huis niet verlaten, laat staan reizen of werken. Ze mocht niet zelf kiezen met wie ze wilde trouwen.

Vragen

De snelheid waarmee Canada haar asiel heeft verleend, roept ook vragen op. Wat als Saoedische vrouwen massaal Rahafs voorbeeld volgen? Hoe zit het met de andere miljoenen vluchtelingen, die ook naar Canada willen, maar al jaren wachten op een verblijfsvergunning? 

Volgens vluchte­lingen­organisatie UNHCR was sprake van een uitzonderlijke situatie. “Voor individuele vluchtelingen in acute levensbedreigende situaties worden vaker uitzonderingen gemaakt.” Een Canadese diplomaat spreekt daarentegen van ‘een gevaarlijk precedent’.

Omdat voor haar veiligheid wordt gevreesd, zit Rahaf in Canada op een geheime locatie. Ze krijgt kleding, een bankrekening en Engelse les. Ze wil architectuur studeren en kijken of ze haar nieuwe status als beroemdheid kan gebruiken om andere vrouwen in haar situatie te helpen.

Voor het zo ver is, zal ze simpele dingen moeten leren als boodschappen doen en de bus nemen, aldus de Canadese vrouwenrechtenactivist Yasmine Mohammed in The New York Times. “Van Saoedi-Arabië naar Canada verhuizen is als verkassen naar een andere planeet.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden