BOSTON - Een 25-jarige zwaar verminkte Amerikaanse man heeft een nieuw gezicht gekregen. Het was de eerste volledige gezichtstransplantatie in de Verenigde Staten. Dat meldde een ziekenhuis in de stad Boston maandag. De man, Dallas Wiens, raakte in november 2008 ernstig gewond toen hij met zijn hoofd een elektriciteitskabel raakte. De brandwonden kostten hem zijn hele gezicht.

Een team van dertig artsen, verplegers en anesthesisten voerde de vijftien uur durende operatie uit. Wiens kreeg neus, lippen, huid, zenuwen om het gevoel terug te brengen en spieren om gezichtsuitdrukkingen te vormen. Alleen zijn gezichtsvermogen kon niet worden hersteld.

De operatie kostte 300.000 dollar (210.000 euro). Wereldwijd zijn tot nu toe enkele complete gezichtstransplantaties uitgevoerd. (ANP)