Stadsgids Bewaar

Zeeleeuwen zijn sterren in vernieuwde Robbenzaal van Artis

De kelpbosjes zijn een verrijking voor de zeeleeuwen.
De kelpbosjes zijn een verrijking voor de zeeleeuwen. © Artis, Ronald van Weeren

De zeeleeuwen zijn de sterren in de vernieuwde Robbenzaal van Artis. Woensdag gaat de zaal open voor het publiek.

Terwijl de Californische zeeleeuwen achter het glas voorbij scheren zijn de voorbereidingen voor de officiële opening nog in volle gang: hier en daar worden schermen geïnstalleerd en er gaat nog snel een dweil over de vloer. Maar de vernieuwde Robbenzaal is een feit.

Waar bezoekers het tot anderhalf jaar geleden met een winderige betonnen tunnel moesten doen, staat nu een gestroomlijnde galerij met interactieve schermen. Het is hier net alsof je je onder de zeespiegel bevindt. "Maar de zeeleeuwen blijven natuurlijk de grote sterren," zegt educatief medewerker Anne van Leeuwen. Eerder deed ze projecten bij onder andere het Insectarium.

De architecten van de Robbenzaal, Hieke Bakker en Marleen van Driel, hebben de ruimte zo ontworpen dat de zeeleeuwen centraal staan. "We wilden het laten voelen als een onderwatertunnel."

Kelp
De Robbenzaal, die te huur is voor congressen en feesten, beschikt over een grote licht- en geluidsinstallatie. Maar het hoofddoel van de zaal blijft inzicht geven in de samenhang van de natuur, met de zeeleeuwen als uitgangspunt. "We willen de bezoekers leren over een ecologie waarin soorten samenkomen en de mens ook meedoet," zegt Van Leeuwen. "Dit kan voor zowel kinderen als volwassenen interessant zijn."

Voor veel mensen is dit het hoogtepunt van Artis

Animaties op de verzameling schermen tonen delen van de voedsel­keten. Zo wordt bijvoorbeeld het belang van kelp, een soort wier, getoond.

Het kelpwoud is de natuurlijke habitat van de zeeleeuw. "We zijn erg gefocust op het tropisch regenwoud, maar de kelpwouden zijn eigenlijk net zo belangrijk." 

Zee-egels eten
Ook worden er tips gegeven voor wat je zelf kunt doen op het gebied van duurzaamheid. Dit is onderdeel van de nieuwe missie van Artis: mensen inspireren en stimuleren verantwoordelijk met de natuur om te gaan. Het moet wel een beetje luchtig blijven. Zo verschijnt hier en daar een grappig visje in het scherm en leer je dat je prima zee-egels kunt eten. 

Af en toe loert een van de dieren nieuwsgierig door de grote ramen naar de bezoekers. "Ze vinden al die voorbijgangers heel interessant," zegt Iris de Kruyff (22), die de vijf zeeleeuwen in de dierentuin verzorgt. 

De verzorger verwacht grote drukte na de opening. "Voor veel mensen is dit het hoogtepunt van het park." 

Tegelijk met de Robbenzaal werd ook het bassin van de dieren vernieuwd, met onder andere een waterval en een kleine verzameling kelp. Een grote zeeleeuw slaakt ondertussen harde kreten uit: paringskreten, aldus De Kruyff. "We krijgen volgend jaar waarschijnlijk jongen."

Lees ook: Olifanten in Artis hebben een nieuw verblijf