Stadsgids Bewaar

Trippen zonder pilletjes op festival voor gehandicapten

De bezoekers op het festival hebben het naar hun zin
De bezoekers op het festival hebben het naar hun zin © Jean-Pierre Jans

Een festival bezoeken is voor mensen met een beperking vaak een onmogelijke opgave. Speciaal voor hen was er in het Amsterdamse bos dit weekend Jij & Ik, een prikkelarm festival met extra brede rolstoelpaden.

'Zit ik net rustig te eten, staat er ineens een standbeeld achter mij."
"Ik ben een boom."
"Oh." 

Theatergroep De Ontmoeting is op dreef. In een stampvolle tent wordt halverwege de middag in rap tempo de een na de andere voorstelling opgevoerd. In deze ronde moeten plekken worden uitgebeeld waar je elkaar kunt ontmoeten. In het bos, luidt de opdracht nu. In één moeite door wordt daarna met volle overgave Bløfs kraker Wat zou je doen ten gehore gebracht, inclusief zelfbedachte choreografie. Het publiek, dat net als de acteurs vooral bestaat uit mensen met een beperking, klapt de handen stuk.

De theatervoorstelling is een van de vele activeiten op festival Jij & Ik. Het driedaagse evenement is georganiseerd ter ere van de 50ste verjaardag van Ons Tweede Thuis, een zorginstelling met 2500 cliënten en 2200 medewerkers die locaties heeft in onder meer Amsterdam, Amstelveen en Aalsmeer. Het festival is helemaal gratis, ook eten en drinken. Een cadeautje van de zorginstelling voor de cliënten en medewerkers. 

Prikkels
Ons Tweede Thuis wilde graag iets organiseren waar iedereen aan mee kan doen. "Je hebt zoveel verschillende mensen. Niet iedereen vindt hetzelfde leuk. Een festival leek ons daarom perfect," vertelt Mariska van Woensel van de zorginstelling. 

Voor de zorginstelling speelt ook mee dat hun cliënten, die beperkingen hebben variërend van autisme en verstandelijke beperking tot niet aangeboren afwijkingen, vaak wel naar festivals zouden willen, maar dat niet kunnen. "De harde muziek geeft te veel prikkels, mindervalide toiletten zijn er nauwelijks en de enorme mensenmassa kan beangstigend zijn," aldus Van Woensel.

Op het terrein van Jij & Ik klinken daarom geen harde bassen, zijn de looppaden extra breed gemaakt voor rolstoelen en is het aantal bezoekers met 2000 verspreid over de dag te overzien. Een van de eyecatchers op het terrein is een enorm luchtkasteel van Architects of Air waar je in kan verdwalen. De licht- en geluidsinstallaties zorgen bijna voor een hallucinerend effect. Zoals Van Woensel zegt: je kan er trippen zonder pilletjes. 

Uitkomst
Frans de Wijs (58) vindt het festival een uitkomst. Hij staat met zijn zoon Björn, die het syndroom van down heeft, aan een van de statafels aan een colaatje te nippen. "Vorige week waren we nog samen naar een festival in Zwanenburg. Dat was vroeger gewoon een dorpsfeest, maar is inmiddels uitgegroeid tot een festival. Dat is voor hem niet lekker om naartoe te gaan. Er waren veel te veel indrukken. Dit is een stuk relaxter. Hij kan ook overal zitten, wat op een normaal festival meestal niet het geval is. Voor hem belangrijk, want hij moet zich af en toe even kunnen terugtrekken."

Even verderop zit Frank Kouwenberg (58). Hij is weleens naar Pinkpop geweest, maar dat was hem veel te druk. "Ik kon nergens zitten, terwijl ik slecht ter been ben. Daarom is dit fantastisch." Hij vermaakt zich vanmiddag goed met zijn vriendin Joke. Ze hebben gedanst bij de silent disco. 

Naast hen zit Els van Krieken (45). Of ze het naar haar zin heeft? "Heel erg! Toen ik werd uitgenodigd was ik bang dat ik zelf moest optreden, maar dat is gelukkig niet zo." Van Krieken vindt het festival vooral fijn omdat niemand er wordt aangekeken vanwege een beperking. "Op andere festivals is dat soms wel zo."

Wekelijks een overzicht van de nieuwste hotspots, uitgaanstips, films en restaurants in je mailbox? Schrijf je dan nu in voor de Stadsgids-nieuwsbrief van Het Parool.