Stadsgids Bewaar

Russisch winkelen in Amsterdam: da's pelmeni en wodka

Bessensappen uit Rusland
Bessensappen uit Rusland © Corrie Gerritsma

Niet naar het buitenland? Deze exotische supermarkten zorgen voor het ultieme vakantiegevoel, ín Amsterdam.
Deel 1: Priwet Rossia, de Russische super op de Vijzelstraat.

Wie alleen afgaat op het uithangbord van Priwet Rossia - waarop drank, sigaretten, telefoonkaarten en souvenirs worden aangeprezen - heeft vast weinig zin deze vermeende toeristentent in de Vijzelstraat binnen te stappen.

Maar wie wel de moeite neemt, waant zich even in het Oostblok. In de kleine Russische kruidenierszaak staan producten als piroschki (gevulde deegrolletjes), wodka en kaviaar. Op alle verpakkingen staan Cyrillische letters.

Sovjet-Unie
Edgar Gharibian (35) uit Armenië begon de winkel zeven jaar geleden, maar vandaag staat zijn vader Avik in de zaak. Om gelijk maar een misverstand uit de weg te ruimen: ze verkopen niet alleen Russische producten, maar producten uit de voormalige Sovjet-Unie, zoals Armenië, Georgië en Oekraïne.

Natuurlijk komen op deze plek toeristen binnen. "Voor sigaretten, koude drankjes en wodka," zegt Avik. "Maar we hebben ook klanten die dagelijks langskomen om het eten uit hun thuisland te kopen."

Kaviaar
Nederlanders komen volgens Avik langs voor kaviaar en potten met soep zoals borsjtsj, de traditionele bietensoep. "Maar ze laten zich ook verrassen, dan nemen ze Russische snoepjes en koekjes mee." 

Achter de lange toonbank staan bakken met per stuk verpakte snoepjes en chocolaatjes. Daarnaast kant en klare cakjes en taarten. "Deze at ik vroeger altijd op verjaardagen," zegt Avik, en wijst een kant en klare taart aan van Marlenka. "Die komt uit Tsjechië, met nootjes en honing."

Zoon Edgar vult telefonisch aan: "We verkopen veel dikke kwark en boekweit, dat kun je eten als alternatief voor rijst of gebruiken om brood van te maken."

Pelmeni
In de vriesvakken liggen grote zakken met pelmeni, die vinden ook gretig aftrek. De familie Gharibian eet ze zelf ook graag. Het zijn deegkussentjes met een vulling van vlees, vis of groente.

Een soort ravioli? "Nou, nee," zegt Edgar. "Bij ravioli denk je: wat eet ik weinig vulling en veel deeg. Bij pelmeni is het andersom: meer vulling en een klein beetje deeg. Met een beetje crème fraîche of boter en peper is het heel lekker, en snel klaar."

Legend of Kremlin
Achter in de zaak is een aparte ruimte voor drinken. Frisdranken, bessensappen, grote flessen gekoeld bier én kwas, limonade gemaakt van brood. Twee wanden zijn gevuld met flessen sterke drank, zoals brandy's en wodka.

"Bij Gall&Gall kun je standaard wodka halen, maar bij ons vind je veel meer merken en soorten," zegt Avik. De duurste op de plank is een fles Beluga (€115), die met de mooiste naam Legend of Kremlin.

Priwet Rossia is dus veel meer dan een toeristenwinkel, maar souvenirs zijn er wel te koop: rijen Russische matroesjka's.

Priwet Rossia
Vijzelstraat 87
dagelijks open van 10.00 tot 20.00 uur

Wekelijks een overzicht van de nieuwste hotspots, uitgaanstips, films en restaurants in je mailbox? Schrijf je dan nu in voor de Stadsgids-nieuwsbrief van Het Parool.