Stadsgids Bewaar

Laatste weekend expo legendarische Paradiso-posters

Laatste weekend expo legendarische Paradiso-posters
© Martin Kaye

In de jaren 70 kon niemand om het werk van Martin Kaye heen. De Brit was huisontwerper van Paradiso, maar bovenal letterfanaat. Nu de Amsterdamse poptempel 50 jaar bestaat, besteedt het Grafisch Atelier Hilversum aandacht aan zijn posters.

Van 1972 tot 1983 werkte Kaye, in de jaren zeventig overgewaaid uit Londen, letterlijk dag en nacht voor Paradiso.

Zijn drukpers, werktafel, stoel en wat hij verder nodig had, stonden in de kelder van de concertzaal. Dat was zijn territorium, waar het rook naar giftige verf, verfverdunner en sigaretten. 

Terwijl boven zijn hoofd optredens van Blondie, Dexter Gordon, The Stranglers en The Jam klonken, ontwierp Kaye zijn affiches. Overdag ging hij met een rol affiches onder zijn arm de stad in, waar hij zijn werk bij een reeks vaste adressen sleet.

Hondje Lady
Kaye wist precies waar mensen kwamen die geïnteresseerd waren in concerten in Paradiso. Hij was een bekende verschijning in de stad, vergezeld van zijn trouwe hond Lady.

De bebaarde hippie was continu bezig met het schetsen, uitsnijden, knippen en ontwerpen van nieuwe alfabetten

Voor elke band ontwierp Kaye een nieuwe typografie. De bebaarde hippie was continu bezig met het schetsen, uitsnijden, knippen en ontwerpen van nieuwe alfabetten. Hij liet zich inspireren door de naam van de band of de muziek die ze maakten: zijn posters ademden de tijdgeest.

Begin jaren tachtig moest Kaye zijn geliefde werk neerleggen: het zware handwerk eistte zijn tol. Toen het vervaardigen van posters niet meer ging, legde hij zich toe op een andere liefde: het verzamelen van alfabetten.

Vermoord
Op zijn 57ste verjaardag, 3 maart 1989, werd Kaye in zijn woning in Amsterdam vermoord bij een roofoverval. De dader is in 2004 in Oostenrijk aangehouden. Hij werd opgepakt voor het leegroven van offerblokken en bekende de moord die hij vijftien jaar eerder had gepleegd.

Het oeuvre van Kaye werd veiliggesteld bij de daarvoor opgerichtte stichting Martin Kaye Alphabet Index & Library. 

Expositie
Het Grafisch Atelier Hilversum bestaat vijftig jaar en zo ook Paradiso. Vanwege dit dubbeljubileum wordt in Hilversum een expositie met het werk van Kaye opgetuigd die van 31 maart tot en met 30 april te zien is.

Wekelijks een overzicht van de nieuwste hotspots, uitgaanstips, films en restaurants in je mailbox? Schrijf je dan nu in voor de Stadsgids-nieuwsbrief van Het Parool.