Stadsgids Bewaar

Kudde koeien trekt 's avonds over de Bloemgracht

Zodra de schemer valt op de Bloemgracht lijkt het alsof je in de polder bent beland. Achter de ramen van vijf panden trekt een lange stoet koeien voorbij.

In gestaag tempo sjokken ze voorbij, van raam naar raam. De meeste koeien zwartbont, een enkeling roodbruin. Door de projectie achter de ramen, met kozijnen en spijlen eroverheen, lijk je vanaf de straat naar buiten te kijken.

Kunstenaar Jaap de Ruig (61) maakte zijn kunstwerk om de koeien terug te brengen in de stad. "Er zijn doorgaans geen koeien in de stad, ja in de slagerij en supermarkt. Met deze beelden wil ik dat mensen zich weer bewust worden van waar hun eten vandaan komt."

Meditatief
De reacties uit de buurt zijn volgens De Ruig heel goed, zowel van buurtbewoners als van de mensen die hun huis beschikbaar hebben gesteld voor de videoprojecties. "Een van de bewoners zit een een rolstoel en komt weinig buiten, nu ziet ze ineens koeien," zegt De Ruig.

Volgens De Ruig heeft iedereen wel herinneringen aan koeien. "Aan vakanties buiten de stad of opgroeien in de polder, dat geeft een goed gevoel. Je wordt er gelukkig van, het is meditatief om ze zo te zien lopen."

100 portretten
Dieren spelen vaak een rol in het werk van De Ruig. De koeien zijn deel van zijn project Een dier / een mens. Een ander deel daarvan is tegelijkertijd te zien in Studio BloemDwars. Daar hangen 100 getekende portretten van varkens.

De varkens die hij tekende hebben allemaal een oormerk meegekregen. Geen plastic label zoals tegenwoordig gangbaar is, maar met knipjes uit hun oren. "Dat is een ouderwets nummeringssysteem dat soms nog wordt gebruikt. Een knipje onder in het oor staat bijvoorbeeld voor 1 en een knipje bovenaan voor 9." De portretten zijn overigens fictief.

De projectie van de koeien is nog tot en met zondag 16 december te zien op de Bloemgracht.