Stadsgids Bewaar

Hier kun je dansen, met de dieren op de achtergrond

Artisdirecteur Haig Balian was blij dat de zeeleeuwen de pinguïns, nieuw in het bad, niet opvraten. 'Dat geeft een hoop emotie en gedoe.' Met collega Anne van Leeuwen.
Artisdirecteur Haig Balian was blij dat de zeeleeuwen de pinguïns, nieuw in het bad, niet opvraten. 'Dat geeft een hoop emotie en gedoe.' Met collega Anne van Leeuwen. © Schuim

Hans van der Beek doet elke dag verslag van feesten, presentaties en andere belangrijke bijeenkomsten in Amsterdam. Vandaag: de relatiedag van Artis.

Beestjes, altijd leuk. En dan is het ook nog Relatiedag in Artis. Dat is de namiddag dat de dierentuin zijn deuren en koelkast opent voor iedereen die Artis met hart en portemonnee steunt.

We worden in groepjes verdeeld. Margreet Duinker geeft een rondleiding, met de nadruk op duurzaamheid. "We gaan ook straks bij de olifanten kijken wat we met de poep doen." Duinker weet de mensen lekker te maken.

Zo zijn er in Artis veel muizen - het is er warm en er is veel voedsel - maar gif kun je niet gebruiken natuurlijk. Dus worden bij de gorilla's stokstaartjes losgelaten om op muizen te jagen.

Leuk weetje, en ook dat is duurzaam. Maar goed, de olifanten.

100 kilo per dag produceert een volwassen exemplaar. Artis brengt dat naar een gespecialiseerd bedrijf en dan komt het in gedroogde mestkorrels terug, maar dat moet duurzamer.

Artis wil zelf fermenteren, onder plastic. Duinker: "Daar krijg je betere mest van, en het scheelt transport en dus diesel."

Ehm, even tellen.

Twee volwassen olifanten, 200 kilo per dag, en dat fermenteren duurt een week of zes, acht. Ik ben geen rekenwonder, maar dat lijkt me toch een pakhuis aan poep. "Artis wil het wel graag," zegt Duinker en dan moet je die ambitie altijd koesteren.

Het zonnetje schijnt en we krijgen olifantenbiologieles, vrij gedetailleerd. Arm vrouwtje, zo'n bakbeest van een vent is twee keer zo zwaar. Nu ja, ik ken het van thuis.

Verderop, bij de pinguïns, ligt een hoop die inmiddels mest is geworden. Anderhalve kuub, schat iemand. Een weekje doorwerken voor twee volwassen olifanten, schat ik.
Duinker neemt een handje en kruimelt het fijn. "Je ruikt het niet, hoor. Het is gewoon mooie, zwarte aarde."

Ik ruik. Het is gewoon mooie, zwarte aarde.

Duinker, liefhebber: "Prachtig, toch?"

Ze levert ons af bij de nieuwe ­Robbenzaal voor een drankje, ­hapje, praatje. Bij de ingang krijgen we biologische prosecco.

Wat relatiedag Artis
Waar Artis, Plantage Kerklaan
Wie Haig Balian, Hieke Bakker, Marleen van Driel, Margreet Duinker, Boudewijn Oranje, Anne van Leeuwen
Wanneer woensdag 16.00 tot 20.00 uur

Drank en spijs ****
Sfeer ***
Hans is tijdens borrels ook vaak een stokstaartje

De ondergrondse, betonnen gang langs de waterbak van de zeeleeuwen had voorheen de allure van een fietstunnel in de oude Bijlmer, maar is inderdaad behoorlijk opgepimpt. Knusse zithoekjes van stof en licht dat van kleur verandert. Prima catering erbij, helemaal goed.

Ook directeur Haig Balian herinnert in zijn speech aan de muffe ruimte met schimmel op de muur. "Maar wel een van de leukste plekken in Artis. Hier kun je dansen, met de dieren op de achtergrond. En heel veel lawaai maken, de buren horen niets."

Achter hem dobbert een zeeleeuw voorbij, de dj draait Disco Inferno. Ik zie een nieuwe partyplek.

Tips? Mail naar schuim@parool.nl