'Zwerver' Emanuelson maakt de balans op

Urby Emanuelson feliciteert Luis Suarez (rechts) met zijn eerste doelpunt (1-0) tegen AZ. Foto ANP/Marco de Swart Beeld
Urby Emanuelson feliciteert Luis Suarez (rechts) met zijn eerste doelpunt (1-0) tegen AZ. Foto ANP/Marco de Swart

AMSTERDAM - Met nog twee wedstrijden te spelen kijkt Urby Emanuelson (22) met gemengde gevoelens terug op het seizoen. Hij is tevreden over zijn eigen ontwikkeling, maar voor het vijfde jaar op rij is Ajax geen kampioen geworden. En dan zijn er ook nog die vermaledijde wisselbeurten. ''Als Ajax deze zomer Eljero Elia aantrekt, moet ik kijken wat ik ga doen.''

Emanuelson moet eens goed nadenken. In zijn hoofd scant hij het elftal waarin hij op 24 februari 2005 debuteerde en hij vraagt zich af welke spelers uit die periode nog bij Ajax spelen. ''Alleen Maarten Stekelenburg,'' zegt hij. ''Ongelofelijk.''

Tussen zijn debuut tegen Auxerre en het duel van zondag met AZ zit gevoelsmatig een eeuwigheid. ''Het is vaak rommelig geweest,'' zegt Emanuelson. ''Om een voorbeeld te geven: ik heb zes trainers meegemaakt. Ronald Koeman, Ruud Krol, Danny Blind, Henk ten Cate, Adrie Koster en Marco van Basten. Alleen in de jeugdopleiding was er eigenlijk nooit hectiek.''

Hoewel de Amsterdammer de indruk heeft dat zijn club dit seizoen de weg heeft ingezet naar stabiliteit ('Het wordt tijd dat mensen de tijd krijgen om wat moois neer te zetten'), is er echter een pijnlijke overeenkomst met de vorige vijf jaar: opnieuw is Ajax geen kampioen geworden. En als dat volgend seizoen wel zou lukken, is het maar de vraag of Emanuelson daarbij is.

Want waar hij dit seizoen de concurrentieslag met aankoop Miralem Sulejmani op de linksbuitenpositie heeft gewonnen, is het mogelijk dat de club komende zomer opnieuw een aanvaller aantrekt die op links kan spelen: Eljero Elia van FC Twente.

In de winterstop ondernam Ajax al een poging de voormalige jeugdspeler te kopen, maar de overgang ketste af op het transferbedrag.

''Stel dat Ajax Elia koopt,'' zegt Emanuelson. ''Wat gebeurt er dan met mij? Word ik dan weer middenvelder, of linksback? Ik weet niet wat de plannen zijn, maar ik wil volgend seizoen niet buiten de elf basisspelers vallen. Ik ben een speler die overal uit de voeten kan, maar als iedereen fit is, kan ik er ook naast komen. Hoewel ik na dit seizoen nog een contract heb voor twee jaar, denk ik wel eens over dat soort dingen na. Al is het natuurlijk ook belangrijk of er belangstelling voor me komt en zo ja, van welke clubs.''

In Van Basten heeft Emanuelson echter wel een trainer die zijn kwaliteiten waardeert. Ook in de periode dat hij bij Ajax ondermaats presteerde, selecteerde de toenmalige bondscoach hem meestal voor het Nederlands elftal. Dit seizoen kwam Emanuelson al in veertig wedstrijden in actie, al werd hij als linksbuiten wel vaak gewisseld.

Ook gisteren tegen AZ moest hij na een uur het veld ruimen voor Sulejmani. Emanuelson is dit seizoen wel eens ontstemd geweest over een wisselbeurt, maar nu kon hij het goed begrijpen. AZ speelde heel compact op de eigen helft en combinerend kon Ajax er nauwelijks doorheen komen. ''Met een individuele actie moest Sulejmani proberen een opening te creëren.''

Emanuelson heeft als nadeel dat hij geen echte specialist is. Als linksback bleek hij verdedigend te weinig solide, maar als aanvaller scoorde hij dit seizoen pas drie keer.

''In de voorhoede doe ik veel verdedigend werk, maar ik maak het de trainer veel moeilijker als ik daarbij meer doelpunten zou maken. Sulejmani heeft een moeilijk jaar gehad, maar hij heeft wel tien keer gescoord.''

Ondanks het tegenvallende seizoen voor Ajax heeft Emanuelson een constante periode achter de rug. Hij speelde bij vlagen uitstekend met Jong Oranje tijdens de Olympische Spelen in China en ook bij Ajax haalde hij een behoorlijk gemiddelde. Meer dan vroeger bemoeit hij zich ook met het wel en wee van het team.

Zo kreeg verdediger Thomas Vermaelen in de thuiswedstrijd tegen SC Heerenveen (0-1) een rode kaart en toen de aanwijzingen van de technische staf uitbleven, overlegde Emanuelson kort met centrale verdediger Rob Wielaert over de omzettingen. Hij posteerde zichzelf op zijn oude plek van linksback.

''Ik ben volwassener geworden,'' zegt Emanuelson. ''Daarin wil ik ook volgend seizoen stappen vooruit maken.'' (JOP VAN KEMPEN)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden