Zwemtalent Van Rouwendaal: Frans of Nederlands?

Sharon van Rouwendaal (15) woont en traint in Frankrijk en nadert met rasse schreden de Nederlandse seniorentop. Foto ANP/Robin Utrecht Beeld
Sharon van Rouwendaal (15) woont en traint in Frankrijk en nadert met rasse schreden de Nederlandse seniorentop. Foto ANP/Robin Utrecht

Ze start op de 200, 400, 800 en 1500 meter vrije slag, de 100 en 200 rugslag, de 100 vlinderslag en de 200 en 400 wisselslag. Geen deelnemer aan de Swim Cup in Amsterdam zwemt de komende vier dagen meer meters dan Sharon van Rouwendaal.

Het vijftienjarige meisje is een van de grootste zwemtalenten van ons land. De voorbije maanden verbeterde ze het ene nationale leeftijdsrecord na het andere. Meestal zonder het zelf in de gaten te hebben trouwens, want Van Rouwendaal woont en traint in Frankrijk en zwemt ook vooral daar haar wedstrijden. ''Ik hoor het meestal na afloop van mijn moeder als ik een record heb gezwommen.''

Ze nadert met rasse schreden de Nederlandse seniorentop. Op de 1500 meter vrij en de 400 wissel mag ze zich zelfs al nationaal recordhoudster noemen. Ze wordt al vergeleken met de Franse kampioene Laure Manaudou, vanwege haar talent maar ook vanwege de Nederlandse link (Manaudou heeft een Nederlandse moeder).

Van Rouwendaal vindt de vergelijking wel leuk, maar weet ook dat ze niet dezelfde kant op moet als diva Manaudou, die in haar privéleven van het ene incident in het andere rolt en haar zwemtalent te grabbel gooit. Bovendien legt het meisje zichzelf geen druk op. Kwalificatie voor het WK deze zomer in Rome zou mooi zijn, maar hoeft niet per se. ''Ik wil over drie jaar wel naar de Olympische Spelen in Londen. Aan podiumplaatsen denk ik niet.''

Van Rouwendaal was zeven toen ze met haar ouders emigreerde. Ze was in Soest al begonnen met zwemmen, maar pas in Frankrijk ging ze de sport op wedstrijdniveau beoefenen. ''Waarom de langere afstanden? Ik was ook goed in atletiek, de 1000 meter. En ik heb ook triatlon gedaan. Ik moet altijd blijven bewegen; als ik 's morgens niet train, ben ik 's middags niet goed.''

Twee jaar geleden vroeg zwemcoach Alexis Pannier Van Rouwendaal of ze bij hem wilde komen trainen, aan de Franse zuidkust. Ze ging. Alléén. Haar ouders bleven in Périgueux wonen, in de Dordogne.

Van Rouwendaal woont nu in Narbonne, bij Pannier in huis. De trainer was eind vorig jaar een paar weken weg; hij zat in het gevang. Pannier zou een van zijn zwemsters seksueel misbruikt hebben, maar hij werd vrijgesproken. Terecht, volgens Van Rouwendaal. ''Dat meisje was gewoon verliefd op hem.''

Van Rouwendaal traint elf keer per week twee tot drie uur. Geen probleem, vindt ze. Zo gaat dat in Frankrijk. En school? ''Gewoon thuis. Ik krijg de opdrachten toegestuurd per post. De moeder van mijn trainer was vroeger lerares, zij helpt me.''

Van Rouwendaal weet: de meeste meisjes van haar leeftijd hebben een heel ander leven. ''Maar ik vind dit leuk. Ik heb niet het gevoel dat ik iets mis. Ik ga geregeld op zaterdag naar de film, met zwemvrienden. En ik zit veel op Hyves.''

Ze voelt zich thuis in Frankrijk. Maar ja, ze voelt zich ook Nederlands. Ach, ze denkt er eigenlijk nog helemaal niet over na. Ze wil gewoon zwemmen, heel veel zwemmen. En dat steeds harder. (ROB DE BRUYN)

Foto ANP/Robert Vos Beeld
Foto ANP/Robert Vos
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden