Zwemploeg: Meer troeven dan in 'periode-Hoogenband'

Vier jaar geleden steunde de Nederlandse zwemequipe louter op de estafettezwemsters en Pieter van den Hoogenband, die in de herfst van zijn carrière nog eenmaal een klapper op de Olympische Spelen wilde maken. Tijdens de afgelopen WK zwemmen, de laatste serieuze krachtmeting vóór Londen 2012, werd duidelijk dat technisch directeur Jacco Verhaeren nu beduidend meer troeven in handen heeft.

Beeld anp

De vier estafettezwemsters hebben individueel zo'n progressie geboekt dat zij op hun 'eigen' nummers inmiddels ook tot de wereldtop behoren. Daarnaast is het onmogelijk te voorspellen welke groeistuipen het 17-jarige talent Sharon van Rouwendaal - die op haar eerste WK langebaan direct brons veroverde - de komende maanden nog zal doormaken.

,,We zijn niet alleen in de breedte, maar ook in de lengte gaan groeien'', omschreef technisch directeur Jacco Verhaeren de progressie. ,,We hebben meer finaleplaatsen en meer medailles.''

Tot zijn genoegen eindigde de mondiale titelstrijd voor Nederland als één van de meest succesvolle WK's ooit (2x goud, 1x zilver, 3x brons). Verhaeren weet echter als geen ander dat bij die toppers de rek er nog lang niet uit is. Ranomi Kromowidjojo was in Shanghai heel goed, maar niet super. Marleen Veldhuis wordt nog elke maand sterker, nadat ze vorig jaar moeder werd. Sharon van Rouwendaal is een groeidiamant en Femke Heemskerk kan tot grote hoogten reiken wanneer ze leert om haar kwaliteit óók in finales te tonen.

Juist op dat vlak toonden Kromowidjojo en Veldhuis hun klasse. Beide vedetten bewaarden steevast hun beste race voor de eindstrijd. ,,Dát heb je volgend jaar nodig'', vond Verhaeren. ,,Of je hier nu eerste, tweede of zes wordt, dat doet er eigenlijk niet toe. Je moet de wetenschap hebben dat je je in de finale kan verbeteren.''
Bij de mannen is er nog geen uitgesproken medaillekandidaat opgestaan, al toonden Nick Driebergen, Lennart Stekelenburg, Joeri Verlinden en Sebastiaan Verschuren hun progressie door op de 4x100 wisselslag als vijfde eindigen.

Al die feiten zorgen ervoor dat Verhaeren in principe de WK-voorbereiding in grote lijnen ook zal gebruiken voor de olympische voorbereiding. ,,Bij de vorige Spelen hadden we vooral ambitie op de estafette'', sprak hij. ,,Deze zwemsters hebben nu ook op de individuele nummers goud op hun netvlies. Dat maakt de wereld toch net even anders.''

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden