Zonderland wil Wammes wel helpen

STUTTGART - Het was in Ljubljana, in 2004, dat hij het begon in te zien. Epke Zonderland was allround als vijfde geëindigd bij het EK turnen voor jeugd en besefte ineens dat hij meetelde over de grens.''Dan ben je al twaalf jaar bezig. Ik heb het altijd stap voor stap bekeken. In het begin win je eens een regionale wedstrijd. Vervolgens blijk je een van de besten van je leeftijd te zijn en doe je mee aan een NK. Zo ga je steeds wat verder. Maar het idee dat ik internationaal iets kon presteren, kwam op m'n achttiende pas.''

Zonderland is 21, maar hij bewandelde voor het WK in zijn hoofd nog steeds de weg der geleidelijkheid. ''Mijn doel voor komend jaar was deelname aan de Spelen.'' Tot eergisteren de realiteit met zijn verwachtingen aan de haal ging. De meerkamper uit Heerenveen stelde bij het WK zijn Peking-ticket al vrijwel zeker en is zondag bovendien een van de acht finalisten in de rekfinale.

''Als ik zo doorga, kan ik misschien ook wat presteren in Peking,'' ziet hij nu plots in. Die reuzenstap drong dinsdagavond maar moeilijk tot hem door. De nacht verliep woelig. Voortdurend was daar het ongeloof. De Olympische Spelen!

Yuri van Gelder draaide zich dezelfde avond in zijn hotelkamer nog eens om en overdacht zijn afsprong, zijn grootste valkuil. ''Daar denk ik aan voordat ik de ringen inga, nu ook eigenlijk, en vanavond in bed zal ik er wel weer over denken.''

Hij zocht dit jaar lang naar een afsprong die hem ligt. Te lang. Na zijn geflopte EK eind april besloot hij voorgoed voor de dubbele salto gestrekt met hele schroef te gaan, die hij pas de laatste weken echt in de vingers begint te krijgen.

Even was daar dan ook de kick toen hij dinsdagavond na zijn landing op beide voeten bleef staan, en meteen het besef: dit betekent de finale. Waarin hij zaterdag een slippertje bij het neerkomen wederom zal moeten voorkomen. Alleen dan houdt hij de wereldtitel in zicht en blijft China binnen handbereik.

Het zijn de Chinezen die in Stuttgart alvast één concurrent willen uitvlakken voor het olympische toernooi in hun land, door zelf dat ene resterende ringenticket weg te kapen. ''Dat komt goed uit, want dat wil ik ook,'' grijnst Van Gelder, die er eigenlijk maar een vreest: titelverdediger Chen Yibing. ''Hij ziet mij als zijn grootste concurrent en andersom is dat ook zo. Maar bang ben ik voor niemand.''

Zonderland weet zondag minder ogen van medefinalisten op zich gericht. ''Ik sta dertiende op de wereldranglijst op rek en denk dat de rest wel verbaasd was toen ik dinsdag als derde de finale inging.''

Die eindstrijd zal vooral een loterij worden. Acht mannen doen amper voor elkaar onder, onder wie ook Jeffrey Wammes. Die zag zijn Spelen in rook opgaan, omdat hij op de meerkamp nipt werd afgetroefd door Zonderland. Toch ziet Zonderland nog een scenario met hem en Wammes. In dat droomplaatje ziet hij Wammes zondag op één staan als hij zelf als laatste het rek omklemt, met de wetenschap dat de wereldtitel ook Wammes in Peking zal brengen. ''Als dat hem zou helpen, zou ik na de landing wel even een stapje zetten, ja.''



© Het Parool, 06-09-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden