Zondag, finale US Open: Victoria Azarenka is nu echt terug

Victoria Azarenka was ooit de nummer 1 van de wereld. Zondagavond staat ze voor het eerst in zeven jaar weer in een grandslamfinale.

Victoria Azarenka maakt tegen de verwachtingen in kans om de US Open te winnen. Beeld Hollandse Hoogte / EPA
Victoria Azarenka maakt tegen de verwachtingen in kans om de US Open te winnen.Beeld Hollandse Hoogte / EPA

Weinigen zouden hebben voorspeld dat de 31-jarige Belarussische in de finale van de US Open zou komen. Door afgelopen nacht van Serena Williams te winnen, speelt ze zondag – tegen de Japanse Naomi Osaka – voor het eerst sinds 2013 om een hoofdprijs.

Azarenka nam na de halve finale uitgebreid de tijd om te reflecteren op haar carrière. “Ik had een veel te groot ego,” zei ze over de periode 2012/2013, de jaren dat ze de Australian Open won en de nummer 1 van de wereld werd. “Toen ik dat vanuit het niets bereikte, voelde ik mezelf onoverwinnelijk en beter dan iedereen. Pas met de jaren ben ik me gaan realiseren dat je geen beter of slechter mens bent omdat je tennisster bent.”

Wat hielp was dat ze nadien veel partijen verloor, zei ze. “Ik ben verantwoordelijkheid gaan nemen voor mijn acties, in plaats van mezelf steeds af te vragen waarom het mij toch weer overkwam. Ik ben er trots op dat ik beter ben geworden. Niet als speelster, maar als mens.”

Azarenka ging door een diep dal. Niet eens zozeer doordat ze stopte met winnen. Vooral privé kreeg ze het zwaar te verduren. Na een zwangerschap keerde ze in 2017 terug. Een vechtscheiding met de vader van haar zoon Leo kostte haar echter alsnog veel belangrijke toernooien. Omdat haar zoon de staat Californië niet mocht verlaten, bleef Azarenka thuis.

Ook de afgelopen jaren sloeg ze de nodige toernooien over. En waar ze wel speelde, was ze vaak geen schim meer van de grandslamwinnares uit 2012 en 2013. Totdat ze twee weken geleden het toernooi van Cincinnatiwon. Osaka trok zich terug voor de finale. Het was de eerste titel voor Azarenka sinds 2016.

Op de US Open trekt ze de goede vorm door. De halve finale tegen Williams was van zeer hoog niveau. “Deze finaleplaats geeft me meer vreugde en voldoening dan vroeger. Toen mocht je het min of meer verwachten, dit keer niet. Ik weet zeker dat het er nu wel van komt, spelen tegen Osaka. Het wordt een geweldige partij.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden