Zo verliep de moeizame carrière van Keizer bij Ajax

Net voor de winterstop is het doek gevallen voor trainer Marcel Keizer. Dit waren de hoogte- en dieptepunten van zijn korte carrière als trainer van het eerste van Ajax.

Beeld ANP

Vol frisse moed begon de relatief onervaren trainer Marcel Keizer dit seizoen bij het eerste van Ajax. Na het wegvallen van Peter Bosz werd hij door onder anderen Dennis Bergkamp naar voren geduwd als zijn gedoodverfde opvolger.

Keizer ontbeerde de ervaring op het hoogste niveau, maar was een bekend gezicht bij de club. Vorig jaar was hij de trainer van Jong Ajax, waar hij het uitzonderlijk goed deed. De verwachtingen waren van begin af aan hooggespannen, het vertrouwen groot. Maar één wedstrijd voor het aanbreken van de winterstop is dat vertrouwen in de trainer verdwenen. Hij werd donderdag samen met Dennis Bergkamp en Hennie Spijkerman (assistent-trainer) op non-actief gesteld.

Het prille begin
Al in het prille begin kreeg Keizer een zware tegenslag te verduren. In de voorbereiding op het seizoen, op 8 juli, zakte middenvelder Abdelhak Nouri in elkaar tijdens een oefenwedstrijd met Werder Bremen. Hij liep ernstige en blijvende hersenschade op. Een grote klap voor Keizer, die Nouri goed kende door zijn periode als trainer van Jong Ajax.

Het Europese seizoen begon onder Keizer ook dramatisch. Na de euforie over het behalen van de Europa Leaguefinale vorig seizoen, werden de Amsterdammers een paar maanden later in de kwalificatie voor de Champions League uitgeschakeld door OGC Nice, na tweemaal een gelijkspel.

Het Europese drama was compleet toen Ajax in de kwalificatie voor de Europa League werd uitgeschakeld door het Noorse Rosenborg. Voor het eerst sinds 2007 wist Ajax zich niet te plaatsen voor Europees voetbal, een mokerslag voor de club.

Ook in de eredivisie wist de ploeg zich niet te herpakken. Al de eerste wedstrijd van het seizoen tegen Heracles Almelo ging het team van Keizer hard onderuit met (2-1). Na Heracles zou Ajax onder de regie van Keizer nog twee keer verliezen in de eredivisie.

Eerbetoon voor Nouri tijdens Ajax-Nice Beeld ANP

Een blamage noemde Keizer het, en hij trok het boetekleed aan voor de aaneenschakeling van verliespartijen. De technische staf bleef de net aangetreden trainer openlijk steunen. Edwin van der Sar benadrukte, ondanks dat Ajax zich niet wist te plaatsen in Europa, dat het team tijdens de wedstrijden ook geeneen keer werd weggespeeld. De club wilde van koerswijzigingen niets weten.

Overwinningen
Dat vertrouwen werd beloond. Eindelijk begon Ajax te winnen. De combinatie van Klaas Jan Huntelaar en Kasper Dolberg voorin bezorgde het team de eerste overwinningen tegen FC Groningen en VVV Venlo.

De scheurtjes in het vertrouwen in Keizer werden pas echt zichtbaar na nog een nederlaag eind september tegen Vitesse. Na het 2-1 verlies tegen de Arnhemmers was voor het eerst de toekomst van Keizer bij Ajax onderwerp van gesprek.

Er werd door de technische staf getwijfeld aan de capaciteiten van Keizer, en directeur Edwin van der Sar had een paar indringende gesprekken met de trainer. Hem werd duidelijk gemaakt dat een achterstand van dertien punten op de koploper uit Eindhoven 'onacceptabel' is. Toch werd het verlies thuis tegen FC Utrecht twee weken later hem ook vergeven.

Triomfantelijke zeges
Het was dan ook niet alleen kommer en kwel voor Keizer. De tegenslagen werden geregeld afgewisseld door triomfantelijke zeges. Zo kreeg Keizer met zijn ploeg landskampioen Feyenoord in eigen huis stil, na een forse overwinning. Met 1-4 werd Feyenoord in de pan gehakt, wat grotendeels de verdienste was van invallers Kasper Dolberg (twee doelpunten) en Siem de Jong (een doelpunt).

Donny van de Beek viert zijn doelpunt tegen VVV Venlo Beeld ANP

En ook tegen koploper PSV was Ajax begin deze maand oppermachtig. In de Johan Cruijf Arena werd het 3-0, een zege die allerminst geflatteerd was.

Tweede plaats
Met nog één wedstrijd tot de winterstop te gaan staat Ajax op de tweede plaats, vijf punten achter PSV. Maar na de uitschakelingen op Europees niveau, struikelde Ajax afgelopen woensdag zo vlak voor het einde van het jaar in de achtste finales van de KNVB-beker over FC Twente. Na een gelijke stand na reguliere speeltijd en verlenging (1-1) werd de wedstrijd met strafschoppen beslist.

Ajax verloor, en werd uitgeschakeld voor de beker, wat de druppel voor de directie bleek. Donderdag werd bekend gemaakt dat Keizer, samen met Spijkerman en Bergkamp, op non-actief gesteld is. Bergkamp vertrekt bij Ajax, wegens een verschil van mening over het technisch beleid.

De clubleiding gaat met hen in gesprek over het beëindigen van hun contracten.

Een verslagen Kasper Dolberg na de uitschakeling voor de KNVB Beker. Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden