Plus Achtergrond

Zijn de vier musketiers van Ajax dit keer wél op dreef?

David Neres, Quincy Promes, Dusan Tadic en Hakim Ziyech zijn bijna bij alle doelpunten van Ajax betrokken. Beeld ANP Sport

Ajax scoort bijna altijd en overal, met Tadic, Ziyech, Promes en Neres voorin. Thuis tegen Chelsea lukte dat echter niet (0-1). Dat moet anders, dinsdagavond in Londen.

Dusan Tadic.

20 duels. 1743 minuten.
9 doelpunten. 12 assists.

Het seizoen is 20 wedstrijden onderweg, inclusief de (voorronden van de) Champions League en de strijd om de Johan Cruijff Schaal. Tadic kwam in al die duels in actie, hoewel niet altijd negentig minuten. De Serviër heeft zich in de eerste maanden alweer flink laten gelden, al is zijn spel – net als dat van de ploeg – nog niet optimaal.

De echo van het geweldige vorige seizoen galmt nog na. Tadic is genomineerd voor de Ballon d’Or. Ook Donny van de Beek, Matthijs de Ligt en Frenkie de Jong staan op de shortlist voor de prestigieuze prijs. Die laatste twee spelen niet meer bij Ajax. Ze worden gemist. Tadic: “Elke ploeg zou zulke spelers missen. Ze kenden de filosofie. We hebben er voetballers met andere kwaliteiten voor teruggekregen. Het gaat erom dat wij die kwaliteiten als team gaan herkennen en benutten, zoals die nieuwe spelers hun kwaliteiten moeten aanwenden op de manier die Ajax het best past. Ze zijn soms gewend aan een andere filosofie, maar als je voetbalintelligent bent, kun je snel adapteren. Bij Ajax krijg je strikt te horen wat er van je wordt verwacht. We zitten allemaal op dezelfde bladzijde.”

De rol die Tadic vervult, is hem om het even. Spits of op de flank; als hij maar vaak aan de bal komt en met de andere aanvallers kan combineren. “Dat is het spel waar we het van moeten hebben. Zoals de eerste helft tegen Feyenoord. Dat moet onze standaard zijn: veel bewegen, snel spelen. Dat lukte tegen Chelsea minder goed. Er lag ruimte maar die hebben we niet benut. Als je gaat dribbelen tegen Chelsea zitten ze er gelijk bovenop. Als je snel speelt, kunnen ze hun fysiek niet gebruiken.”

Tadic kent Stamford Bridge, het stadion van Chelsea. Hij speelde er met Southampton, won er ooit met 3-1. En hij benutte een penalty tegen Thibaut Courtois in een duel dat in 1-1 eindigde. Maar dat was in 2015. Chelsea is ondertussen veranderd. Van het elftal zijn alleen César Azpilicueta en Willian nog over.

Hakim Ziyech.

19 duels. 1510 minuten.
6 doelpunten. 12 assists.

Bij de meest bepalende aanvallers (aantal doelpunten en assists) van de eredivisie staan Dusan Tadic, Hakim Ziyech en Quincy Promes op de eerste, tweede en vierde plaats. Alleen PSV’er Donyell Malen heeft zich daartussen gewurmd.

Tadic en Ziyech dragen vooral bij aan het voorbereiden van doelpunten. Zij zijn de koningen van de assist. De persoonlijke statistieken van Ziyech zijn bizar te noemen. Sinds zijn debuut bij Ajax (september 2016) is hij de speler die de meeste kansen creëert voor zijn ploeg, die het vaakst op doel schiet en die de meeste geslaagde dribbels achter zijn naam heeft. Daar staat tegenover dat hij al vijf seizoenen achtereen de voetballer is die van alle eredivisie­spelers het vaakst de bal kwijtraakt.

Maar wat het zwaarst telt, is dat hij wedstrijden beslist met zijn gouden linkerbeen. In alle competities voor Ajax is Ziyech elke 83 minuten betrokken bij een doelpunt. Met drie assists was hij weer uitermate belangrijk om Ajax de Champions League in te loodsen. In de groepsfase van dat toernooi staat hij na drie duels op één doelpunt en één assist. Ten Hag: “Ik zet zijn naam als eerste op papier als ik de opstelling maak.”

Ziyech was verbolgen toen hij in de klassieker een kwartier voor tijd naar de kant werd gehaald (‘Altijd mij wisselen’), maar voor een speler die vanwege een spierblessure en vermoeidheidsklachten moest worden ontzien – hij miste het duel met Fortuna Sittard – komt Ziyech toch aan een gemiddelde van 80 minuten per wedstrijd.

Quincy Promes.

16 duels. 1187 minuten.
10 doelpunten. 2 assists.

Ajax maakte vorig seizoen 175 doelpunten in alle officiële wedstrijden. Meer dan drie goals gemiddeld per wedstrijd. De teller staat nu op 53 in 20 duels. Daarvan namen Tadic, Ziyech, Neres en Promes er 31 voor hun rekening. Samen komen ze ook tot 29 assists. Er was maar één wedstrijd waarin Ajax niet scoorde: thuis tegen Chelsea. Althans, de treffer die werd gemaakt vond geen goedkeuring bij de VAR. Quincy Promes zou met één teen buitenspel hebben gestaan.

De wijze waarop Promes scoorde, was tekenend. Hij stond na een afgeketst schot van Hakim Ziyech weer eens op de goede plek. Dat lijkt toeval, maar dat is het niet. Promes is altijd in beweging, óók voor het doel. Hij heeft dan vaak net dat halve metertje voorsprong op de verdediger. Hij anticipeert sneller dan de tegenstander.

Hij moest zijn plek verdienen bij Ajax. Dat is gelukt. Promes lijkt niet meer weg te denken uit het basisteam van Ten Hag. Hij was zelfverzekerd toen hij binnenstapte: “Wat ik kan toevoegen aan het spel van Ajax? Doelpunten en assists.”

David Neres.

19 duels. 991 minuten.
6 doelpunten. 2 assists.

Neres beleeft een slow start. De Braziliaan nam afgelopen zomer met zijn land deel aan de Gold Cup en hij vierde slechts kort vakantie. Toch deed trainer Erik ten Hag bijna in alle wedstrijden dit seizoen een beroep op de snelle vleugelaanvaller, meestal als invaller. Zijn aantal speelminuten steekt dan ook schril af bij de andere aanvallers.

Maar Neres heeft niet veel tijd nodig om te scoren. In de eredivisie liggen er alweer zes in. Zijn vorm is groeiende. In de klassieker was weer een glimp van de oude Neres te zien.

Ten Hag: “Hij was scherp in de dribbels, maar ook in het afjagen, balvast en belangrijk met een assist en een doelpunt. Ik heb van hem genoten.”

Dat optreden was belangrijk voor Neres. “Het gaf me meer zelfvertrouwen. Ik had een tijdje op de bank gezeten en dat is voor elke speler moeilijk, dus ook voor mij. Maar ik heb mijn hoofd koel gehouden en hard getraind. Er is veel concurrentie binnen Ajax. Maar het is gezonde concurrentie en dat is alleen maar goed. Je moet gewoon je best doen om gekozen te worden in het team. En als je niet gekozen wordt, moet je gefocust blijven en zorgen dat je klaar bent als de keuze wel op jou valt.”

Neres was vast van plan de lijn na Feyenoord door te trekken. Hij hield woord. Tegen PEC scoorde hij vrijdag twee keer. Neres, die ook weer is geselecteerd voor de nationale ploeg van Brazilië, wil nu ook Europees zijn stempel drukken. Dit seizoen kwam hij tot één assist, tegen Lille, bij de 2-0 van Edson Álvarez.

Bekijk de samenvatting van PEC Zwolle - Ajax terug: 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden