PlusAchtergrond

Zeist én Lyon volgen de Memphis-updates met argusogen

JEFF PACHOUD / AFPBeeld AFP

Zelf plaatste Memphis Depay nog maar eens een strijdlustige tussenstand op sociale media, maar de zorgen over zijn revalidatie groeien. Zijn club Olympique Lyon kijkt argwanend mee, voor de KNVB dreigt een ingewikkelde spagaat.

Bondscoach Ronald Koeman bezocht de voetballer deze week in Rome, waar Memphis Depay revalideert van de zware knieblessure die hij medio december opliep. Woensdag deelde de spits van Oranje en Olympique Lyon een filmpje op zijn sociale media, waarin hij al volop met de bal traint. ‘Let them talk while we work,’ schreef Memphis erbij, gevolgd door de hashtag #Godsspeed.

Er wordt inderdaad volop gepraat over de herstelprocedure van de aanvaller, die donderdag zijn 26ste verjaardag vierde. Bij zijn club Olympique Lyon bovenal, dat via de Franse sportkrant l’Equipe al uitgebreid liet doorschemeren dat het zich grote zorgen maakt over de revalidatie van Memphis. “Wie de natuur bedriegt, krijgt uiteindelijk de rekening,” waarschuwde voormalig clubarts Jean-Marcel Ferret hardop in de krant. Clubvoorzitter Jean-Michel Aulas richtte zich op Twitter richting Memphis: ‘Gefeliciteerd, maar doe ook voorzichtig. We hebben je nodig komend seizoen.’

Ronald Koeman (tweede van links) op bezoek bij Memphis Depay (geheel rechts). Beeld Instagram Villa Stuart

De scepsis is mede zo groot omdat de voetballer werkt aan een documentaire over zijn herstel; een film die zijn climax zou moeten beleven op het EK in juni. Op zijn Instagram geeft Memphis al geregeld updates, in de meeste gevallen strijdvaardig en optimistisch.

Maar ook de KNVB volgt de revalidatie intern met argusogen. Ook vanuit persoonlijk oogpunt staan bond en bondscoach voor een dilemma: moet je de speler aanmoedigen, of juist afremmen, met het oog op het vervolg van zijn carrière? Niemand in Zeist zal onverantwoorde risico’s willen nemen, maar een dokter kijkt onherroepelijk anders naar de materie dan een trainer. Daar komt bij dat de voetbalbond wil waken voor een scenario zoals met Arjen Robben in 2010. 

Na het WK in Zuid-Afrika kwam de Nederlandse voetbalbond destijds lijnrecht tegenover Robbens werkgever Bayern München te staan. De Duitse club was witheet dat de aanvaller volop had gespeeld op het WK, ondanks een hamstringblessure. “Totaal onverantwoord,” zei clubarts Hans-Wolfgang Müller-Wohlfahrt. In oktober 2010 raakte Robben alsnog maandenlang geblesseerd. Een juridisch en publicitaire oorlog volgden. Bayern, werkgever van de speler, dreigde met een schadeclaim tegen de bond. De ruzie duurde maandenlang voort.

Risico's

Precies voor dat scenario wil de Nederlandse voetbalbond nu waken, maar de belangen zijn groot. De medische en sportieve afwegingen botsen onherroepelijk met elkaar. Voor Oranje en Koeman is Memphis een regelrechte sleutelspeler richting het EK van komende zomer. Tegelijk zijn er de gezondheidrisico’s. Voor een gescheurde kruisband staat doorgaans een revalidatie van negen maanden. 

Beeld Instagram

Medisch sportspecialisten stellen dat iedere maand korter ‘het risico op herhaling tien procent groter maakt’. Tegelijk is ieder geval anders, en heeft iedere specialist zijn eigen visie. Memphis vertrouwt op de Italiaanse professor Pier Paolo Mariani, die onder andere Francesco Totti en Alessandro Nesta klaarstoomde voor het WK van 2006. 

Ook Kevin Strootman liet zijn tweede knieoperatie in 2016 uitvoeren door Mariani, nadat hij zijn eerste revalidatie onder toezicht van de Nederlanders Niek van Dijk en Gino Kerkhoffs had uitgevoerd. Memphis en Strootman hebben met SEG (Sports Entertainment Group) hetzelfde management.

Toch blijft de positie van de KNVB in alle gevallen een lastige. Olympique Lyon betaalt het salaris van de voetballer; de Franse club wil Memphis bovenal fit terug voor het nieuwe seizoen 2020/21, zijn laatste jaar onder zijn huidige contract. De Fifa en de Uefa keren sinds 2018 weliswaar verzekeringsgeld uit als een voetballer geblesseerd raakt bij zijn nationale ploeg, maar in de ogen van veel clubs is dat nog veel te weinig.

Lyon en de KNVB staan toch al op gespannen voet. De Franse club reageerde in november al woedend toen Memphis geblesseerd raakte in de interland tegen Estland. In de weken daarvoor ontbrak de voetballer bij zijn club vanwege hamstringklachten. Memphis drong er mede zelf op aan om in Estland gewoon te spelen, tot ergernis van zijn trainer Rudi Garcia. 

In het voorjaar zou die spanning alleen maar verder kunnen oplopen. Als Memphis het EK wil halen, zal hij voor het toernooi al in mei spelritme op moeten doen. De kans dat Olympique Lyon hem die wedstrijden in de slotfase van het seizoen wil bieden, met alle risico’s van dien, is klein. Speelt de voetballer vervolgens wél oefeninterlands met het Nederlands elftal, dan dreigt er acuut een belangenconflict tussen club en bond.

In Zeist zijn de betrokkenen zich bewust van die spagaat. Vooralsnog houden Koeman en de bondsdirectie zich op de vlakte, vanuit de gedachte dat het EK nog vier maanden weg is. Pas over ruim een maand speelt Oranje weer zijn eerste interlands, vriendschappelijk tegen de Verenigde Staten en Spanje.

Beeld Instagram
Memphis Depay houdt zijn volgers op de hoogte over zijn herstel.Beeld Instagram
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden