Sport Bewaar

Wüst moet accepteren: Sablikova is de sterkste

Ireen Wust na afloop van de 3000 meter tijdens het WK allround in de Olympic Oval in Calgary
Ireen Wust na afloop van de 3000 meter tijdens het WK allround in de Olympic Oval in Calgary © ANP

Vijfvoudig wereldkampioen Ireen Wüst is geen vrouw die zichzelf snel overgeeft, maar vanwege in Calgary zal ze de realiteit onder ogen moeten hebben gezien. Bij dit WK allround is Martina Sablikova de sterkste. De Tsjechische schaatsster, in 2009 en 2010 al eens wereldkampioen, verkeert al weken in een bloedvorm.

Lijdensweg

Gestreden en gestrand

Ireen Wüst over haar 3000 meter

Sablikova verbeterde op de eerste dag van het toernooi haar persoonlijke records op de 500 meter en 3 kilometer. Zij moet nog slechts sprintster Heather Richardson voor zich dulden, maar die gaat nog een paar plaatsen naar achteren schuiven, zo luidde de beoordeling van Marianne Timmer, de coach van Wüst. Zij zei dat haar pupil 'goed' was, maar dat het onvoldoende was om op te bieden tegen de 'supervorm' van Sablikova.

Wüst was het eens met die opvatting, maar overgeven staat niet in haar woordenboek. 'We moeten nog 6,5 kilometer', zei ze, in haar aloude strijdlustige stemming. 'Ik concludeer niks over dit toernooi, tot de laatste meters gereden zijn. Tot dan blijf ik strijdbaar. Ik vecht met alles wat ik in me heb.'

Lijdensweg

De 3 kilometer was aan het eind een lijdensweg geweest, gaf de wereldkampioene van de afgelopen vier jaar toe. Ze had op een gegeven moment de rits van haar pak open getrokken. 'Ik kon geen lucht meer krijgen. Ik wist trouwens niet eens wat ik dacht. Ik weet ook niet meer hoe ik de laatste drie ronden heb gereden. Je bent nog maar met één ding bezig: dat is het ene been voor het andere krijgen.'

Haar eindconclusie over de race: 'Gestreden en gestrand.'

Haar vorm was de voorbije twee jaar stukken beter. Toen was ze in de vertrouwde handen van coach Gerard Kemkers. Onder de begeleiding van de nieuwe coaches Marianne Timmer en Gianni Romme (van Team Continu) heeft ze deze winter niet meer haar olympische vorm kunnen benaderen. Ze onderstreepte dat zelf met cijfers. 'Vorig jaar in Heerenveen reed ik 38,8 en 3.58. Hier, op deze hooglandbaan, doe ik het met 38,7 en 4 blank.'

Haar 4.00,34 was een kopie van de tijd waarmee ze vorig jaar in Sotsji olympisch kampioen op de 3 kilometer werd. Sablikova, goed voor zilver, gaf toen anderhalve seconde op die tijd toe. Wüst reed destijds in de aanvallende stijl die ze vandaag ook aan de dag legde. Erin knallen en maar zien hoe ver je komt.

Vorig seizoen deed ze het één keer anders. Dat was de 3 kilometer van de eerste wereldbekerwedstrijd in Calgary. 'Ik reed toen poep voor mijn eigen gevoel. Het werd 3.59. Ik verloor van Pechstein. Ik besloot toen dat niet meer zo aan te pakken, volledig op safe te gaan. Daarom ben ik er hier ook ingevlogen. Als je wereldkampioen wilt worden, moet je lef tonen.'