Plus Achtergrond

Wout van Aert: van crosser naar etappewinnaar

Tourdebutant Wout van Aert komt als eerste over de finish in Albi en wint de tiende etappe van de Tour de France. Beeld Yorick Jansens/Belga

De eerste negen dagen waren al om van te dromen, maar op de tiende bekroonde Wout van Aert zijn Tourdebuut met een sprintzege. ‘Dit is zo veel meer dan we hadden verwacht.’

Opeens klinkt er vanuit de achtergrond een bekende stem. “Woutje!” Het is Steven Kruijswijk die een kluwen van fotografen, cameramensen en beveiligers in fietst. Wout van Aert (24) heeft even daarvoor van de jury het verlossende woord gekregen. Hier, op Place du Vigan, boekt hij de grootste zege uit zijn nog maar korte wegcarrière.

Op de streep heeft hij zijn armen al in de lucht gestoken, toch slaat bij Van Aert daarna de twijfel toe. Maar nu kan het vierde Jumbo-Vismafeest beginnen en valt Van Aert Kruijswijk in de armen. De twee delen tijdens de Tour een kamer en hebben de afgelopen maanden een wielerbroederschap opgebouwd. Die broederschap is ontstaan in mei tijdens een trainingskamp in de Sierra Nevada in de aanloop naar de Tour. Kruijswijk trainde daar dagelijks met de drievoudig wereldkampioen veldrijden, die in de winter was overgekomen. Kruijswijk was ook degene die bij de ploegleiding had aangekaart dat Van Aert prima in de Tourploeg zou passen.

Monster-kopbeurt

Dat bleek een understatement te zijn, want de Belg is een van de drijvende krachten achter de dominantie van Jumbo-Visma, de ploeg die nu vier van de tien etappes heeft gewonnen. Op de eerste dag, nadat sprinter Dylan Groenewegen was gevallen, gaf Van Aert Mike Teunissen in Brussel de afzet voor de sprint die hem de gele trui zou opleveren.

Op de tweede dag was hij een van de motoren in de gewonnen ploegentijdrit. In de finale van de zevende etappe, naar Chalon-sur-Saône, bracht hij met een monster-kopbeurt van meer dan drie kilometer Groenewegen in stelling, die daarna naar zijn eerste overwinning sprintte.

Van Aert droeg vier dagen de witte trui van beste jongere, werd tweede achter Sagan en won maandnag dus een etappe in de grootste wielerwedstrijd ter wereld. “Voor mij was dit de kers op de taart. Anders kan ik het niet zeggen. Ik heb echt genoten dit eerste deel van de Tour. We zijn met verwachtingen hier naartoe gekomen, maar dit is zo veel meer dan we hadden verwacht.”

Net als in de eerste etappe lukte het de Jumbo-ploeg op weg naar Albi niet het vooraf bedachte plan ten uitvoer te brengen. In Brussel viel Groenewegen hard in de finale en maandag was de sprinter een van de slachtoffers in de waaier­finale. Van Aert en Kruijswijk zaten wél in de voorste groep en toen duidelijk werd dat Groenewegen niet terug zou keren, werd de strategie gewijzigd. Van Aert: “Net als bij de zege van Mike op de eerste dag hebben we ook nu het hoofd koel gehouden toen de situatie niet perfect was. Dat is de kracht van ons team.”

Heel even staken Kruijswijk en Van Aert de koppen bij elkaar. De Belg vroeg zijn kopman of hij voor zijn kans mocht gaan in de sprint, waarop Kruijswijk volmondig ja antwoordde. Hij zei dat Van Aert zich moest sparen en niet mee moest draaien in de eerste groep om andere klassementrenners op achterstand te zetten. Het tekent de goede verstandhouding die de twee hebben.

Rustige gast

“Ik vroeg Steven of ik de sprint kon doen. Nou, dat is goed gelukt. Het was mooi dat hij er meteen was na de finish. De band die ik met Steven heb, is speciaal, al kennen we elkaar nog maar twee maanden, sinds het trainingkamp in de Sierra Nevada. Hij is een rustige gast die superhard werkt om zijn doelen te bereiken. Daarin vinden we elkaar. Hij staat nu super in het klassement van de Tour en pakt tijd op sommige tegenstanders. Hij heeft nog geen fout gemaakt en ik hoop dat deze zege vandaag hem een boost geeft om er de komende weken voor te gaan.”

Van Aert praat en fietst als een volleerd Tour-renner. Je zou bijna vergeten dat hij van origine een crosser is en dat hij de grote rivaal is van Mathieu van der Poel, die thuis in Herentals drie regenboogtruien heeft hangen. Na een volledige winter in de cross is Van Aert nu bezig aan zijn eerste seizoen in de WorldTour.

Vijf maanden nadat hij in Maldegem nog door de modder reed, verslaat hij in Albi erkende finishers als Peter Sagan en Elia Viviani. Van Aert kan het nog maar amper geloven. “Jammer genoeg krijg je geen trui voor een etappe in de Tour,” zegt hij met een lach. “Ik denk dat ik nog niet kan bevatten hoe groot dit is.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden